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10 chiffres pour éclairer une carrière extraordinaire

Une nuit entière s’est écoulée, mais la douleur est toujours là quand nous nous réveillons ce matin. Non, ce n’est pas un mauvais rêve : Bill Russell est décédé paisiblement ce dimanche 31 juillet 2022, avec sa femme Jeannine. La NBA vient de perdre l’un de ses plus grands joueurs. Un champion, un ambassadeur, un battant… tout simplement un modèle. Sa vie aura marqué la nôtre à bien des égards, pour toujours. C’est pourquoi on s’est dit que celui qui panique au comptoir depuis près de six décennies méritait qu’on repense à sa carrière à dix chiffres. Allez, le cœur est lourd, mais pas question de perdre le sourire.

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Sortant de la NCAA, où sa collection de titres a déjà commencé, Bill Russell ne sera sélectionné ni en première position ni par les Celtics. Et oui, dans cette Draft 1956 c’est Sihugo “Si” Green qui devient le premier choix, choisi par les Rochester Royals. Bilou est ainsi sélectionné en deuxième position par les St-Louis Hawks… qui le transféreront à Boston face à Ed Macauley et Cliff Hagan. C’est là qu’on commence vraiment à croire qu’il y avait un concours cette année-là pour savoir qui était capable de faire les pires choix. Désireux d’intégrer Russell dans son effectif pour ses qualités défensives totalement innovantes à l’époque, Red Auerbach est ravi d’accueillir le pivot. Lors du même repêchage, les Celtics sélectionneront également deux autres Hall of Famers : KC Jones et John Heinsohn. Voici comment avec un peu de folie et d’ambition, mais surtout des adversaires ivres le soir du repêchage, nous créons la dynastie la plus prospère de tous les temps.

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Jusqu’à Franchement, ce nombre ne correspond pas à une moyenne, mais plutôt à deux. Lisez plutôt. Alors qu’il a passé treize saisons en tant que joueur en NBA, Bill Russell n’a jamais fait plus de 19 points de moyenne. Sa campagne la plus performante ? Exercice 1961-62, où il termine avec 18,9 points. Alors oui, ce n’est déjà pas mal, mais les plus novices d’entre vous pourraient penser que ce n’est pas suffisant pour quelqu’un considéré comme l’un des plus grands joueurs de tous les temps. Attendez, ce n’est pas encore fini. Jusqu’à A l’inverse, Bill the Hill n’aura qu’une seule saison sous 19 ans… des rebonds moyens. Ah non non vous n’êtes pas obligé de recharger la page, vous avez bien lu. Son coup moins bon ? La campagne 1967-1968, où à 33 ans il n’avale que 18,6 tirs manqués par match. MDR. Sur une note plus sérieuse, la statistique est insensée, car un petit match de rebond de la porte d’entrée tous les soirs serait une classe de maître dans la NBA d’aujourd’hui. Et dire qu’André Drummond se considère comme le meilleur rebondeur de tous les temps… Même là-haut, on entend encore Bilou en rire.

21 620

Bien, s’arrête avec parler de rebondissements, autant aller au bout des choses. Donc non, encore une fois il est important de préciser : 21 620 n’est pas le nombre de points que Russell a marqués dans sa carrière, mais plutôt le nombre rebondir qu’il a conquis au total en treize ans. Alors oui, son grand rival Wilt Chamberlain en a pris encore plus (23 924), eh bien quoi. On parle toujours d’un gars qui a pris plus de rebonds que Tony Parker, Isiah Thomas ou même George Gervin qui ont chacun marqué des points. Même Larry Bird s’est approché de la traîne par “seulement” 21 791 points. Non, tu sais quoi, on recommencera. Sur les 4 711 joueurs qui ont mis le pied sur un parquet NBA jusqu’à présent, 4 675 ont marqué moins de points que Bill Russell n’a rebondi, soit environ 99,2 %. Peut-on vraiment imaginer ce que signifient ces chiffres ? D’autant plus que l’homme a accompli tout cela en seulement treize saisons. C’est simple, dans le top 10 des plus grands rebondeurs de l’histoire, il est le seul à ne jamais dépasser la barre des 1 000 matchs joués (963). respect fou Russe.

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Connu et reconnu pour le nombre de titres qu’il a remportés au cours de sa carrière, sur lesquels nous reviendrons bien sûr, Bill Russell possède un autre record de 11 unités qui sera très difficile à trouver. LeBron est très fort dans les matchs gagnants ou aller à domicile? Bien sûr, mais voici le maître de l’exercice : Aux Celtics, le pivot a remporté dix matchs 7 à 10 et un match 5 à 1. Ou un joli 11/11 à la fin de la série Playoffs. On pourrait déjà dire que la performance est démente, mais si on décide d’additionner les matchs à l’université et les JO, on obtient un total de 21/21 dans des matchs aux enjeux similaires. En gros, tout adversaire qui se tenait dans un combat final contre Bilou perdait. Pression ? On peut se demander si ce terme existait à l’époque de Whiskers, qui n’étaient manifestement pas trop influencés par ce dernier. Reste à savoir qui sera le premier à égaler ces onze victoires, sans oublier d’atteindre les 100 %. Notre petit doigt nous dit que cela peut prendre beaucoup de temps, voire très longtemps.

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Si on vous demande quelle est la première chose qui vous vient à l’esprit quand quelqu’un dit “Bill Russell”, vous serez sûrement nombreux à nous répondre “onze titres de champion”. Donc, ici, nous voulions regarder encore plus large, car The Stuffer n’est pas seulement un énorme champion de la NBA. En plus de ses 11 bagues dans la Big League avec Boston (un record qui ne sera probablement jamais égalé), l’homme a également remporté deux titres NCAA avec les Dons de San Francisco et un titre olympique avec Team USA alors qu’il était encore à l’université. Cela nous donne un total de quatorze titres au compteur. L’indécence a-t-elle des limites ? On aurait aussi pu vous parler du fait que les Celtics de Billou se sont hissés huit fois de suite en tête des Playoffs, ou que ce dernier a remporté les deux derniers titres de cette folle série en tant que joueur ET entraîneur de l’équipe. mais nous pensons que vous connaissez déjà tous ces chiffres ou que vous êtes submergé par tant de grandeur. C’est très simple : il est presque certain que nous ne reverrons jamais cela. Et d’une part tant mieux, car la tension est bonne aussi.

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Comment pouvez-vous imaginer écrire un article intitulé « Bill Russell à dix chiffres » sans… enregistrer son propre numéro ? Parce que le maillot de Bill Russell n’a pas seulement marqué toute une génération de basketteurs, c’est une relique intouchable qui continuera à traverser l’histoire de la NBA même maintenant qu’elle a disparu. Deux équipes ont également décidé de retirer la tunique floquée avec le nom “Russell” suivi d’un “6”. Les Celtics de Boston l’ont même assommé… deux fois. La première fois en 1972 lors d’une cérémonie à laquelle Bilou refuse de participer à cause de son combat pour les Noirs. Une deuxième fois en 1999, où la légende était présente aux côtés de Wilt Chamberlain, Larry Bird ou encore Kareem Abdul-Jabbar. Le numéro 6 a également été éliminé par les Dons de San Francisco, où Russell a joué dans la NCAA de 1953 à 1956. Pas étonnant quand on sait à quel point le pivot a dominé ses contemporains, remportant les deux seuls championnats de l’histoire universitaire. Quel homme.

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Parmi la multitude d’histoires, de moments ou d’anecdotes sur le combat de Bill Russell pour la communauté afro-américaine, il en est une qui révèle particulièrement la force de caractère du gentleman. En effet, comme tous ceux avant et après lui, Russ devait recevoir une bague à l’occasion de son intronisation au Hall of Fame en 1975. Il faudra cependant attendre 44 ans pour que ce dernier la reçoive. La raison ? Bilou a simplement refusé un tel honneur. Il était impensable qu’il soit le premier joueur noir à rejoindre ce temple du basket et à attendre le bon moment pour l’accepter. C’est donc à l’occasion de l’introduction en 2019 de Chuck Cooper, premier joueur noir appelé en 1950, que l’ancien pivot des C’s a décidé d’organiser enfin une cérémonie privée pour recevoir sa bagouze l’esprit tranquille, le même. an. Un geste certes symbolique, mais qui en dit long sur le personnage, dont la conviction force le respect.

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Même si cela signifie rester dans le thème “Hall of Fame”, autant révéler à tous ceux dont Bill Russell fait partie. Pas un, deux ou trois, mais quatre ! Encore une fois, l’homme parvient à faire plusieurs fois ce que certains rêveraient de réaliser ne serait-ce qu’une seule fois. Et bien vous l’aurez compris, en 1975 l’intérieur intègre le Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, le plus célèbre, réunissant les plus grandes légendes de notre sport, et notamment de la NBA. En 2006, pour sa carrière universitaire, il a été intronisé au National Collegiate Basketball Hall of Fame en tant que membre de sa classe inaugurale avec James Naismith, Oscar Robertson, Dean Smith et John Wooden. En assez bonne compagnie. L’année suivante, c’est au tour du FIBA ​​​​Hall of Fame, créé en 1991, de l’inclure dans le musée nouvellement construit en tant que membre de sa “classe fondatrice”. Enfin, l’année dernière, ce dernier a été réintégré au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, mais cette fois en tant qu’entraîneur, car il a été le premier entraîneur noir de l’histoire de la NBA. On a presque envie de dire qu’on n’est pas surpris, même si c’est complètement fou…

25/35/50/75

Oui, donc nous avons peut-être un peu dévié de la règle là-bas, car il n’y a pas qu’un seul chiffre, mais plutôt quatre. Certains d’entre vous ont peut-être même deviné à quoi celui-ci faisait référence… Ce sont les équipes “anniversaire” de la NBA dont Mister Russell faisait partie. On aurait pu écrire “tous” au lieu de tous ces chiffres, car par définition Bilou est toujours inclus. En 1971, à l’occasion du 25e anniversaire de la Grand League, Whiskers était déjà là, ayant pris sa retraite deux ans plus tôt. Bis répété en 1980 à l’occasion des 35 ans. Dans la très célèbre liste des 50 plus grands joueurs de tous les temps dévoilée en 1996 ? De toute évidence, la broche est une évidence. Et quand une nouvelle liste de 75 noms sera dévoilée cette saison, la 75e de la NBA, Bill Russell sera de la partie. Cependant, s’il n’a pas pu se déplacer physiquement à la cérémonie organisée, ce dernier est tout de même le premier nom annoncé parmi les figures charnières. Le symbole est très fort pour quelqu’un qui a été un pionnier en tous points et qui a ouvert la voie à de nombreuses légendes.

88

Comme vous l’avez peut-être remarqué, les chiffres de cet article sont annoncés chronologiquement, ou du moins approximatifs. Il est donc tout à fait normal de fermer cette page au numéro 88, l’âge auquel Bill Russell est décédé. Sa carrière, ses combats, sa vie étaient à couper le souffle. Le pivot était plus qu’une source d’inspiration, un modèle dans le domaine sportif, mais aussi humain. S’il est important de lui rendre hommage, mille histoires ne suffiraient pas à décrire l’héritage qu’il laisse derrière lui. Sans Bill Russell, il n’y aurait peut-être jamais eu Kareem Abdul-Jabbar de Shaquille O’Neal. par Javale McGee et plein d’autres. Face à une telle légende, on ne peut que s’incliner. Son sourire ne nous accompagnera plus, mais sa joie de vivre et sa force continueront d’insuffler à jamais le monde de la boule orange. Et nous ne pouvons pas nous empêcher de l’imaginer là-bas, réunissant certains de ses anciens coéquipiers des Celtics et de Wilt, pour un énième remake décourageant du meilleur des années 60. Il ne nous a pas quittés à la fin, il est juste parti un peu plus loin.

Bon voyage Bill, tu nous manques déjà.Une carrière chargée d’histoire, qui restera à jamais comme l’une des carrières qui a ouvert les portes à bien des choses dans l’histoire de la compétition.

Sources : ESPN, realgm.com, Temple de la renommée.

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