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Alzheimer : ce régime qui pourrait prévenir la maladie

La question de la nutrition est au centre de nombreuses études sur la prévention de la maladie d’Alzheimer. L’un d’eux préconise le « régime d’imitation du jeûne », un type de régime qui aurait des effets positifs sur les principales caractéristiques de la maladie. Du moins avec des souris.

À ce jour, aucun médicament ne peut traiter la maladie d’Alzheimer, la forme la plus courante de démence. Mais les connaissances sur cette maladie progressent à mesure que des équipes de scientifiques travaillent sur ce problème de santé publique, qui touche plus de 55 millions de personnes dans le monde.

Outre les chercheurs travaillant à la mise au point de traitements, d’autres équipes s’intéressent à l’origine de la maladie, au mécanisme, aux moyens de la prévenir ou de ralentir sa progression. Par exemple, certains scientifiques étudient la piste nutritionnelle : joue-t-elle un rôle dans le développement des troubles cognitifs ? Adopter un certain type de régime ralentit-il leur progression ?

“Régime à mimétisme rapide”

La réponse est oui, selon les auteurs de plusieurs études récentes. Selon des chercheurs allemands, cela réduit le risque de déclin cognitif.

Et si nous nous intéressons à la rapidité avec laquelle nous absorbons ces aliments ? Joue-t-il aussi un rôle ? C’est l’objet de l’étude menée sur des souris par des chercheurs américains de l’USC Leonard Davis School of Gerontology et publiée dans la revue Cells reports. Ils s’intéressaient à un type de régime très spécifique : le régime FMD, du type « régime mimétique rapide », littéralement « régime mimétique rapide ». A noter que “l’inventeur” de ce régime n’est autre que le professeur Valter Lengo, qui a dirigé l’étude.

Mais qu’est-ce que la fièvre aphteuse ? Moins strict et contraignant qu’un jeûne “traditionnel”, il consiste à mimer les effets du jeûne tout en préservant les nutriments adéquats. Il contient beaucoup de graisses insaturées (les “bonnes” graisses des huiles, des poissons gras et des noix) ainsi que peu de calories, de protéines et de glucides. Autre caractéristique de la fièvre aphteuse : ce régime n’est observé que pendant 5 jours.

Réduction des signes de démence

L’expérience a donc été menée sur des souris ayant développé la maladie d’Alzheimer après modification génétique. Ils ont reçu le régime FMD pendant deux cycles de 4 à 5 jours par mois, de durée variable. Résultats : Les deux principaux marqueurs de la maladie d’Alzheimer, les plaques amyloïdes et les protéines tau, ont été nettement réduits chez ces souris. Ils ont également montré une réduction de l’inflammation cérébrale et un ralentissement spectaculaire du déclin cognitif.

Le régime fièvre aphteuse serait-il donc le régime idéal pour prévenir Alzheimer ? Si les signes de démence sont effectivement atténués chez les souris génétiquement modifiées, il convient de vérifier si l’hypothèse est confirmée chez l’homme. Plusieurs essais cliniques sont en cours.

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