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Au tribunal, Stephen King témoigne de sa peur de la concentration lors de la publication

publié le mardi 02 août 2022 à 20:55

C’est au tour du maître de l’horreur d’être “inquiet”: Stephen King, auteur de best-sellers terrifiants, a fait part mardi devant un tribunal américain de ses craintes face à une concentration croissante dans le secteur du divertissement.

Le père de livres comme “Shining” et “It” a témoigné à Washington contre le projet de fusion entre son propre éditeur Simon & Schuster et le géant Penguin Random House, une opération de près de 2,2 milliards de dollars.

Le gouvernement américain s’oppose à la naissance d’un mastodonte ayant “une influence excessive sur les auteurs et les œuvres qui sont publiées, et les sommes versées aux auteurs”, et a demandé à Stephen King d’être son témoin vedette au procès.

Vêtu d’un costume-cravate gris qui reflète la gravité des problèmes, cet homme de 75 ans à la silhouette élancée et aux traits anguleux a passé près d’une heure à décrire les évolutions de l’industrie au cours de sa longue carrière.

“Je suis ici parce que je pense que la consolidation est mauvaise pour la compétition”, a-t-il expliqué.

“Je suis dans le monde du livre depuis environ 50 ans. Quand j’ai commencé, il y avait littéralement des centaines d’éditeurs à la porte”, a-t-il déclaré.

En conséquence, “il est devenu de plus en plus difficile pour les écrivains de trouver suffisamment d’argent pour vivre”.

Le cœur du dossier : les avances sur recettes que les éditeurs proposent à leurs auteurs avant l’écriture des ouvrages. Les nouveaux arrivants y ont généralement peu ou pas de droit, mais pour les auteurs à succès, les éditeurs se font concurrence et parfois se surenchérissent.

Stephen King a déclaré que son premier chèque, en 1974, était de 2 500 $ pour “Carrie”, dont les ventes ont explosé après son tournage.

Après une poignée d’autres best-sellers, dont “Shining”, il avait proposé à son éditeur de lui réserver ses trois prochains livres en échange de 2 millions de dollars. Il avait refusé “d’éclater de rire”.

Stephen King était parti ailleurs, avait joué dans la ligue et enchaîné les succès auprès d’éditeurs de renom dans les années 1980, tout en continuant à publier certains de ses livres dans des maisons plus confidentielles et moins rentables.

“J’ai eu la chance de pouvoir me le permettre, de ne plus avoir à suivre mon compte bancaire, de suivre mon cœur”, a déclaré Stephen King, qui s’était illustré en 2012 en prônant une hausse des impôts sur les riches, y compris sur sa propre fortune. .

Il était conscient qu’il était privilégié et regrettait que ses collègues évoluent dans “un monde difficile”. A la fin de l’audience, il a ajouté qu’il était “très inquiet” en signant des autographes.

Le processus devrait prendre encore deux semaines.

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