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Derrière Tintin et Moulinsart, Nick Rodwell, un féroce gardien du temple

Nick Rodwell est-il l’homme le plus détesté du neuvième art ? Si c’est le cas, il jure qu’il s’en fiche. Depuis trois décennies, le Britannique à la poigne de fer gère le patrimoine artistique et commercial d’Hergé, le génial créateur de Tintin, décédé le 3 mars 1983. Une responsabilité immense, vu le poids de l’auteur belge dans le monde de la bande dessinée, tant sur le plan culturel qu’économique – entre 1,5 et 2 millions d’albums sont vendus dans le monde chaque année.

Tout a commencé au Royaume-Uni à la fin des années 1980. Nick Rodwell, un humble agent commercial chargé de promouvoir localement Tintin, dont il avoue ne pas savoir grand-chose, se rapproche de Fanny Vlamynck, ancienne coloriste des Studios Hergé. Veuve du créateur, elle a dix-huit ans de plus que Rodwell et s’intéresse peu à la survie du reporter aux bloomers : elle délègue au fougueux entrepreneur la gestion des licences et du merchandising. Relatif à Tintin. « Fanny n’était pas impliquée et ne voulait pas l’être. Elle aimait l’homme Hergé, elle n’y était pour rien d’autre.explique à Monde Nick Rodwell, aujourd’hui âgé de 70 ans.

“Nick a construit des murs autour de la propriété et l’a équipée d’un système antivol” – Benoît Mouchart, rédacteur en chef de Casterman

Le futur mari de Fanny – ils se sont mariés en 1993 – remet bientôt en cause les pratiques d’Alain Baran, l’ancien secrétaire particulier d’Hergé, à qui le dessinateur avait confié la gestion des droits d’exploitation de Tintin. “J’ai lu les contrats et ce que j’ai trouvé était assez choquant, pas acceptable”assure Nick Rodwell, qui entreprend alors “un grand nettoyage”. Après de nombreux rebondissements, dont une bataille homérique avec Canal+, qui avait récupéré des dérivés, le nombre d’entreprises autorisées à utiliser la licence Tintin est passé de soixante-dix à seulement dix, faisant froncer les sourcils à nombre d’entre elles. « Nick est devenu plus cher. Dans les années 1980, Tintin fait de la publicité pour l’huile Fruit d’or.se souvient Benoît Mouchart, rédacteur en chef de Casterman, la maison d’édition historique d’Hergé.

Trader dans l’âme, Rodwell ne s’arrête pas là. Il ne voit pas seulement le personnage comme une œuvre, mais veut en faire une marque. Bientôt l’autodiact interdit toute utilisation de l’image de la série. « La propriété intellectuelle reste la propriété, comme un monument historique, note Benoît Mouchart. Nick a été occupé à construire des murs autour de la propriété et à installer un système antivol. » Rien ne se fait sans son approbation ou celle des Studios Hergé, qui gère les droits d’auteur. « Quand tu es Benetton ou Sonia Rykiel, tu as une image et tu la protèges. Il est normal que les ayants droit d’une œuvre contrôlent sa propriété et sa création.a déclaré Nick Rodwell en 1996 au Échos.

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