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Des déchets de missiles chinois découverts en Malaisie et en Indonésie

L’étage nucléaire du missile a effectué une rentrée atmosphérique incontrôlée. Si l’objet s’est partiellement désintégré lors de sa chute, les débris ont tout de même affecté les zones habitées.

Des constats qui insufflent un nouveau souffle aux critiques. Des débris d’un missile chinois, dont un segment est revenu dans l’atmosphère sans contrôle samedi, pourraient avoir été retrouvés près de villages en Malaisie et en Indonésie.

Selon les médias locaux, un anneau de métal carbonisé d’environ cinq mètres de diamètre a été découvert ce dimanche à Kalimantan, en Indonésie. Jonathan McDowell, astrophysicien au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, dit sur Twitter que l’objet semblait avoir la taille exacte de l’étage central du missile chinois.

“Je n’ai aucun doute qu’elle vient de la fusée… elle est au bon endroit au bon moment et semble être le bon type de fusée”, a-t-il ajouté.

Risque de perte humaine ou matérielle

Le 24 juillet, la Chine a lancé le deuxième des trois modules de sa station spatiale en construction. L’engin baptisé Wentian, pesant environ 20 tonnes et sans astronaute à son bord, était propulsé par une fusée Longue Marche 5B. Cependant, ce dernier n’a pas été conçu pour contrôler son retour sur Terre, ce qui a suscité des critiques.

Son entrée dans l’atmosphère dégage une immense chaleur et crée des frottements, les pièces peuvent alors brûler et se désintégrer, mais les plus grosses machines peuvent ne pas être complètement détruites et atterrir sur des zones créées.

“Tous les pays menant des activités spatiales doivent adhérer aux meilleures pratiques”, car la chute d’objets de cette taille “présente des risques importants de perte de vie ou de propriété”, a tweeté le chef de la NASA, Bill Nelson.

Plusieurs débris retrouvés

L’armée américaine a annoncé samedi que le missile s’était désintégré au-dessus de l’océan Indien. Le même jour, les habitants avaient posté des photos et des vidéos de débris illuminant le ciel alors qu’ils rentraient dans l’atmosphère terrestre.

Ce dimanche, les médias locaux ont fait état de plusieurs débris tombés sur la terre ferme. Au Sarawak, en Malaisie, deux familles ont même été évacuées de leurs maisons au milieu des inquiétudes concernant une éventuelle radioactivité après la découverte de débris à proximité qui proviendraient du missile chinois. Le rapport montre un morceau de métal enfoncé d’un demi-mètre dans le sol.

“Une mauvaise idée”

Selon l’astrophysicien Jonathan McDowell, sur les six plus grands retours incontrôlés de l’ère spatiale, trois sont des fusées chinoises récentes.

“Cela montre qu’ils sont différents de ce que font les autres pays aujourd’hui… Nous avons compris dans les années 1970 que c’était une mauvaise idée de laisser 20 à 30 tonnes de machines debout (sans contrôle)”, écrit-il.

“La Chine est en train de devenir l’une des principales puissances spatiales et nous devons donc trouver un moyen de l’intégrer dans la famille des nations spatiales et, espérons-le, l’encourager à adopter ces normes”, poursuit-il. La Chine est régulièrement critiquée pour sa gestion des débris spatiaux.

En 2020, les débris d’une autre longue marche se sont écrasés dans des villages de Côte d’Ivoire, faisant des dégâts mais pas de blessés.

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