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En refusant de livrer les 19 A350 restants, Airbus coupe toute relation commerciale avec Qatar Airways

En annulant la livraison de 19 appareils A350 à Qatar Airways le mercredi 3 août 2022, le constructeur Airbus a procédé à la résiliation totale de son contrat avec la compagnie aérienne qatarie, après avoir déjà annulé une commande de 50 appareils A321 le mercredi 3 août 2022. 2022. 21 janvier 2022.

Le différend commercial entre l’avionneur et la compagnie aérienne a débuté le 6 août 2021 lorsque la compagnie du Golfe a décidé de clouer au sol une partie de sa flotte de gros porteurs A350, d’abord 13 puis 21 des 53 appareils. sur les coques.

Un conflit sans précédent dans le monde du transport aérien

Le différend, tant sur l’étendue du préjudice que sur le montant de l’indemnisation, a rapidement dégénéré en une bataille juridique ouverte avec Airbus. Cette nouvelle décision de l’avionneur vient compléter les mesures déjà prises pour mettre fin à ce contentieux tout à fait inédit dans le monde du transport aérien.

En effet, il arrive qu’une compagnie aérienne décide de ne pas acheter d’avions déjà commandés par manque de financement ou en raison d’un retournement de situation économique, mais qu’un constructeur refuse de livrer des avions à une compagnie aérienne qui peut les payer, c’est-à-dire inhabituel.

combat de titans

Les deux camps semblent incompatibles : Qatar Airways, soutenue par son autorité nationale de l’aviation civile, fait que la détérioration des fuselages met en danger la sécurité des vols. Airbus, soutenu par l’Agence de la sécurité aérienne de l’Union européenne (EASA) – qui ne voit aucun problème de sécurité dans l’avion qu’il a inspecté – reconnaît le problème de la dégradation des surfaces (les différences d’élasticité des matériaux avec les changements de température rendent la peinture moins élastique que le support métallique), mais assure que le problème n’est que cosmétique et réfute donc cette justification de l’immobilisation des appareils qatariens.

Pour rappel, le Qatar est actuellement le seul pays au monde à avoir immobilisé des A350 pour cette raison.

Mais Qatar Airways a intenté une action en justice, réclamant 200 000 dollars de dommages et intérêts par avion et par jour d’immobilisation, soit plus de 1,4 milliard de dollars à ce jour… Airbus a fait de même, au motif que ces allégations ont gravement porté atteinte à sa réputation industrielle. Qatar Airways n’hésite pas à passer commande auprès de Boeing en attendant, histoire de saupoudrer de sel sur les plaies.

Depuis, les deux titans de l’aviation se livrent une guerre dont l’intensité oscille, comme sur des montagnes russes, entre des périodes d’accalmie, où les deux protagonistes disent rechercher une solution amiable, et des tensions renouvelées avec de nouveaux conflits médiatiques et nouvelles procédures judiciaires. Dans cette guerre juridique apparemment sans fin, Qatar Airways a déjà perdu deux batailles, ce qui ne semble pas du tout refroidir la vengeance.

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