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Fernando Alonso, Oscar Piastri… Comment Alpine est dans une telle sauce avec ses pilotes

Ce qui est bien pour Netflix avec F1, c’est qu’il livre ses histoires au coucher sur le plateau dans des hangars inutilisés sans qu’elle ait à lever le petit doigt. Le dernier? Le désordre sans nom chez Alpine qui en quelques heures a réussi à se tromper aux yeux du monde avec la fausse nomination d’Oscar Piastri pour remplacer Fernando Alonso. Avec cette question en guise de teasing : mais comment l’équipe de France, 4e du Championnat du monde des constructeurs, a-t-elle pu se retrouver dans une telle sauce ?

La question agite (et fait rire) les paddocks, et même plus, puisque Fernando Alonso a choisi d’abandonner le navire lundi pour rejoindre Aston Martin sans que personne ne s’y attende, pas même son employeur actuel. À la suite, alpin Oscar Piastri s’est annoncé mardi en fin d’après-midi comme second pilote, aux côtés d’Esteban Ocon. Avant cela, le jeune Australien avait immédiatement démenti tout accord avec le constructeur français.

Pourtant, l’équipe bleu-blanc-rouge en était sûr (ou pas) sur son compte Twitter. Après une conférence de presse au cours de laquelle le directeur de l’équipe, Omar Szafnauer, est resté très évasif sur l’identité du remplaçant de Fernando Alonsoc’est à la surprise générale quelques minutes plus tard qu’Oscar Piastri est annoncé comme futur pilote pour la saison 2023.

Le jeune champion australien de F2, nommé pilote de réserve cette saison, fait partie de la famille Alpine depuis 2019. Des doutes subsistent si l’on prête attention au communiqué de presse, qui ne comporte aucune déclaration de l’Australien. Il n’aura fallu que deux heures au démenti du jeune pilote, désormais mythique sur Twitter avec plus de 367 000 likes, pour ridiculiser l’équipe de France qui pensait avoir le contrôle sur son protégé.

“Sans ma permission, Alpine F1 a publié un communiqué de presse en fin d’après-midi indiquant que je piloterai pour eux l’année prochaine. Ce n’est pas vrai et je n’ai pas signé de contrat avec Alpine avant 2023. Je ne piloterai pas pour Alpine l’année prochaine », a déclaré Piastri.

Incompétence ou pari raté ?

Comment une équipe de cette taille a-t-elle pu commettre une telle erreur ? Annoncer une signature qui n’existe pas semble lunaire, même pour les stratèges chez Ferrari. Cela ressemble plus à un pari “Patrick Bruelien” d’Omar Szafnauer, qui sait bien que son protégé est courtisé par des équipes concurrentes, notamment McLaren.

“Nous avons beaucoup investi dans Oscar, notamment en le laissant parcourir plusieurs milliers de kilomètres avec la voiture de l’an dernier”, a déclaré Szafnauer lors de sa conférence de presse. C’est un investissement financier, mais aussi émotionnel, et toutes les équipes ne le font pas avec leurs coureurs de l’académie. Nous avons fait tout cela pour le préparer et dans le but d’en faire un titulaire à l’avenir. Pas pour lui de rejoindre une autre équipe. »

A l’arrivée, l’addition est salée pour Alpine. Le divorce avec Oscar Piastri semble inévitable après cette humiliation planétaire qui semble amuser non seulement les fans de F1 (voir le tweet de Mercedes ci-dessus)… Et il doit maintenant trouver un nouveau pilote pour rejoindre Ocon l’année prochaine. Les rumeurs sur Pierre Gasly et Daniel Ricciardo circulent déjà. “Je ne pense pas que ce serait un problème si Daniel était de retour”, a déclaré Szafnauer mardi. En espérant que cette fois le réalisateur ait été interrogé sur cette éventualité.

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