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fonctions cellulaires restaurées chez le porc une heure après la mort

Comment, après un accident vasculaire cérébral (AVC), un infarctus ou un arrêt respiratoire, protéger les cellules et les organes contre les méfaits de la privation d’oxygène et de sa réintroduction ? Au nombre de la revue scientifique La nature sortie le 3 août, des équipes de la faculté de médecine de Yale (Connecticut, États-Unis) décrivent un système d’infusion appelé OrganEx qui permet de faire recirculer de l’oxygène dans tout le corps d’un porc. Ce système “a rétabli la circulation et réparé les cellules endommagées dans le corps des porcs morts depuis une heure”, a déclaré Brendan Parent, directeur de l’éthique et de la politique de transplantation à l’Université de New York, qui n’a pas participé à l’étude.

Le groupe à l’origine de cette percée avait déjà développé une technique appelée BrainEx en 2019, qui rétablissait une certaine activité métabolique dans les cellules cérébrales de porc quatre à six heures après la privation d’oxygène. Cependant, les auteurs ont insisté sur le fait que lorsque les cellules étaient actives, le cerveau ne montrait aucun signe de conscience ou de perception. Cette stratégie impliquait un fluide spécialisé, un perfusat cryoprotecteur, qui était pompé à travers les vaisseaux sanguins du cerveau de l’animal. Ce perfusat contenait une forme synthétique d’hémoglobine (la protéine qui transporte l’oxygène dans les globules rouges) et un cocktail de molécules protectrices, notamment pour prévenir les caillots sanguins.

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Dans l’étude actuelle, les auteurs ont optimisé ce liquide en l’adaptant pour une perfusion dans tout le corps. Pour tester leur système, ils ont provoqué un arrêt cardiaque chez des porcs. Une heure après leur mort, ce fluide modifié a été administré à l’aide d’un système contrôlé par ordinateur qui maintenait les molécules de perfusat à un niveau stable. Les auteurs ont ensuite comparé l’efficacité d’OrganEx à celle d’un système d’assistance respiratoire extracorporelle, l’oxygénation par membrane extracorporelle (ECMO), un dispositif utilisé en cas d’insuffisance circulatoire ou respiratoire sévère et chez les patients souffrant d’une forme sévère de Covid-19.

Résultats, “Après six heures de perfusion, OrganEx était beaucoup plus efficace que l’ECMO pour faire circuler les fluides dans les artères et les organes”, résume Brendan Parent. En fait, l’ECMO n’a pas permis une bonne circulation sanguine dans tous les organes car de nombreux petits vaisseaux sanguins s’étaient effondrés. “Le système OrganEx, en revanche, a fourni une reperfusion complète et une absorption d’oxygène stable”, souligne Robert Porte de l’Université de Groningue (Pays-Bas), dans un article qui met la recherche en perspective.

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