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La NBA pleure une légende

Le monde du basket vient de perdre l’une de ses plus grandes légendes. Bill Russell est décédé ce dimanche soir à l’âge de 88 ans, au terme d’une vie réussie. L’homme est devenu le joueur le plus titré de l’histoire du sport américain avec les légendaires Celtics des années 1960. Son combat pour l’égalité et la justice aura également contribué à ce que Bill Russell rende quelqu’un immortel.

Une terrible nouvelle comme celle-ci pour terminer un week-end. Quoi dire? Où commencer? Le nom de Bill Russell à lui seul en dit long, est responsable d’avancées majeures dans le sport et pour les droits des minorités. Légende des Celtics, légende du basket, acteur majeur de la lutte pour la justice des minorités aux États-Unis. Russell est décédé à l’âge de 88 ans, s’est éteint paisiblement et accompagné de sa femme Jeannine. Dans un communiqué, ses proches ont rappelé tout ce qui fait de Bill l’un des plus grands de tous les temps sur un terrain de basket. Onze fois champion NBA – record toujours -, quintuple MVP, douze fois All-Star. l’homme aura clairement marqué l’histoire du sport nord-américain, étant le lchef d’une équipe des Celtics qui a écœuré la ligue pendant une décennie entière. Un groupe qu’il a entraîné tout en jouant à partir de 1966. Bill, deuxième meilleur rebondeur de l’histoire de la ligue derrière son grand rival Wilt Chamberlain, sera intronisé au Temple de la renommée en 1975 et fera logiquement partie du 50 plus grand en 1996 quand 75 plus grand Cette année. Ses qualités défensives exceptionnelles ont également poussé la NBA dans son ensemble à révolutionner les concepts de défense individuelle et collective.

Bill Russell se bat également pour les droits civiques des Afro-Américains. Dès le début des années 1960, alors que les États-Unis sont encore aux prises avec la ségrégation, il s’attachera notamment à boycotter un concours d’expositions en 1961, et soutiendra tout au long de sa vie les mouvements qui œuvrent pour améliorer le quotidien des minorités. La meilleure preuve de cette lutte ? En 2011, il devient le premier joueur de la NBA à Médaille présidentielle de la libertéla plus haute distinction civile au pays de l’Oncle Sam. Jamais loin du championnat, son image sera prise en exemple par un très grand nombre de joueurs. Sa volonté absolue de gagner était claire et se poursuivra au-delà du basket, faisant de lui une icône du sport collectif dans son ensemble. Dans la foulée de l’annonce de son décès, la NBA a également publié un communiqué à son intention pour rendre hommage à toute l’immensité du joueur et de l’homme. Bill Russell parle aussi d’humilité. Son palmarès n’a jamais été une raison pour trop se mettre en avant et il verra d’un bon œil la multiplication des talents évoluer dans la compétition. C’est pourquoi ce soir c’est tout le ballon orange qui est triste, mais qui rend hommage à quelqu’un qui a immensément contribué à faire du basket ce qu’il est aujourd’hui.

La NBA perd ce soir l’un de ses plus grands représentants. Bill Russell a écrit son histoire sur et en dehors du terrain. Il part aujourd’hui, laissant un monde du basket dans la douleur, mais un monde du basket reconnaissant… mais sa légende est immortelle.

Source : ESPN.

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