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La Terre a accéléré sa rotation (et battu son propre record)

Vingt-quatre heures, pensez-vous ? Presque. Comme annoncé fin juillet Site Web de l’heure et de la date, “le 29 juin 2022, la Terre a fait un tour en 24 heures moins 1,59 milliseconde, le dernier d’une série de records de vitesse depuis 2020”.

Comme l’explique ForbesLes scientifiques ont longtemps cru que la Terre ralentissait, provoquant la Service international de la rotation terrestre et des systèmes de référence (IERS), basé à Paris, pour imposer au monde de temps à autre une “seconde intercalaire”.

Ce dernier, “également appelé ‘seconde supplémentaire’ ou ‘seconde intercalaire'”, nous informe Wikipédiapermet au Temps Universel Coordonné (UTC) de rester aussi proche que possible de la réalité astronomique et “les dimanches”.

Mais ces dernières années, les scientifiques ont tendance à observer le contraire : la rotation de la Terre s’est accélérée. En 2020, ils ont compté les 28 jours les plus courts depuis les années 1960, le précédent record de vitesse remontant au 19 juillet 2020, lorsqu’il a fallu à la Terre 24 heures moins 1,4602 millisecondes pour effectuer sa rotation complète.

Un temps précieux

Pourquoi une telle accélération, qui pourrait aussi s’inscrire dans un long temps restant, plutôt que dans la décélération déjà constatée ?

La science n’apporte pas (pour l’instant) de réponse précise et définitive à cette question, mais la fonte des glaciers et la réduction de leur poids aux pôles, les mouvements au sein du manteau terrestre, la sismicité ou tout autre mouvement appelé “Chandler vacille” explications possibles.

Bien sûr, cet équipement ne gâchera pas vos cheveux, ne gâchera pas vos horaires de repas ou ne vous donnera pas le vertige.

Cette fraction de seconde est néanmoins potentiellement suffisante pour poser des problèmes de précision au GPS (“une demi-milliseconde correspond à 26 centimètres à l’équateur”calculer Forbes comme une technique intéressante) ou des horloges internes et la bonne coordination des ordinateurs et des serveurs.

Pour remettre les pendules à l’heure, l’IERS pourrait bientôt devoir décider de :une “seconde intercalaire” négativecontrairement à ce qui a été fait ces dernières décennies.

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