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Le jeu vidéo français pleure la mort du designer Éric Viennot

Loin de prendre sa retraite, Éric Viennot travaille encore activement sur plusieurs projets, dont “L’homme qui rêvait dans une langue inconnue“, un projet transmédia mêlant un livre et un film. D’ailleurs, la notion de transmédia aura habité cet auteur pendant une grande partie de sa carrière. Développé sa passion pour l’art contemporain, Éric Viennot quitte son poste d’enseignant dans la même université pour devenir co- fondateur du studio indépendant Lexis Numérique, dont il a été directeur de création pendant 24 ans.

Et si le ranch d’équitation d’Alexandra Ledermann est sans doute l’un des succès commerciaux les plus significatifs du studio, Éric Viennot restera surtout dans les mémoires pour ses jeux narratifs qui Les aventures de l’oncle Ernest, In Memoriam et Alt Minds. Série de jeux d’aventure pour enfants et traduits dans plus de 15 langues, Les aventures de l’oncle Ernest fait grandir le studio, passant de 5 à plus de 50 employés au début des années 2000. Avec le thriller In Memoriam, soutenu par Ubisoft en 2003, Eric Viennot abandonne le jeune public et réalise le premier jeu vidéo européen en réalité alternative.

Le joueur devait mener ses recherches à travers un grand nombre de sites internet créés pour l’occasion ou déjà existants. Le concept est intrigant et rencontre un certain succès (plus de 250 000 exemplaires vendus en Europe) ainsi que le prix SACD 2003 de la création interactive. Une suite intitulée In Memoriam : The Last Ritual sortira en 2006, un an avant que le natif de Lyon ne devienne Chevalier des Arts et Lettres. L’an dernier Éric Viennot a même publié le roman En mémoire18 ans après la sortie du jeu, permettant à ceux qui ne pouvaient pas y jouer à l’époque de découvrir l’intrigue principale et l’univers.

Après la série In Memoriam, Éric Viennot continue d’explorer la voie des jeux transmédias, dont il restera l’un des pionniers. En collaboration avec Orange, il a travaillé plusieurs années sur Alt-Minds, un thriller paranormal inspiré de faits réels qui sortira en 2012. Entre série télévisée et jeu, ce projet invitait le public à participer à une grande enquête interactive pendant huit semaines, avec le extensions dans l’espace réel. Bien avant Ingress et Pokémon GO, les joueurs devaient utiliser une application basée sur la localisation pour “attraper” les glyphes dispersés dans le monde. “Réaliser un thriller interactif, écrit en temps réel sur huit semaines, est une ambition qui force l’admiration.écrit Yukishiro dans son essai de l’époque, sans toutefois être convaincu par l’application du jeu, en juin 2014.

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