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Le quart-arrière Deshaun Watson, visé par 24 plaintes pour “conduite sexuelle inappropriée”, écope d’une suspension de six matchs

L’affaire a ému le monde du sport outre-Atlantique. A quelques semaines de la reprise du championnat américain de football, la Ligue nationale de football (NFL) a annoncé communiqué (En anglais)a annoncé lundi 1er août qu’un juge indépendant avait suspendu le quart-arrière Deshaun Watson, l’une des vedettes de la discipline, pour six matchs.

La magistrate Sue L. Robinson, spécialement engagée par la NFL pour traiter l’affaire, estime que le joueur des Cleveland Browns, visé par 24 plaintes pour “conduite sexuelle inappropriée”, a enfreint les règles internes de la NFL. Il dispose de trois jours pour faire appel de la décision, a indiqué l’agence américaine. The Associated Press (articles en anglais). Le syndicat des joueurs et Watson, à leur tour, ont revendiqué dans un tweet dimanche qu’ils ne contesteraient pas la sanction.

L’affaire remonte à 2020. Alors qu’il jouait avec une autre franchise, les Houston Texans, Deshaun Watson a été accusé d’agression et de comportement sexuel inapproprié par 24 femmes, presque toutes des masseuses thérapeutiques.

Ashley Solis, la première masseuse à révéler publiquement son identité, affirme que le joueur l’a forcé d’accomplir un acte sexuel pendant une séance à la maison le 30 mars 2020.J’ai des éclairs du visage de Watson. Je pars en vrille dès que je me souviens quand son pénis m’a touché” dit la masseuse devant les caméras d’une chaîne texane locale6 avril 2021. Toutes les plaintes déposées »se rapportent au même comportement ou à un comportement similairea assuré Tony Buzbee, l’avocat des plaignants le jour même.

Deshaun Watson a fermement nié ces allégations depuis le début de l’affaire. Dans un tweet cité par New York Times (articles en anglais)qui a signé l’un des plus gros contrats de l’histoire de la NFL à son arrivée à Cleveland (230 millions de dollars sur cinq ans) »pour n’avoir jamais traité une femme autrement qu’avec le plus grand respect“. Récemment, une étude de la Le quotidien new-yorkais (articles en anglais)publié le 15 juillet, il a rapporté qu’en l’espace de 17 mois, de l’automne 2019 au printemps 2021, le joueur serait sorti avec au moins 66 femmes différentes.

Jusqu’à présent, aucune des 24 plaintes admis au tribunal de district du comté de Harris au Texas a fait l’objet de poursuites pénales contre le footballeur américain de 26 ans. Le joueur a conclu un accord financier avec 23 des 24 plaignants, selon l’Associated Press (AP).

En recevant une suspension de six matchs (sans paiement, souligne AP), le quarterback reçoit la sanction prévue selon le code de conduite de la NFL (PDF en anglais) en cas de “premier délit” sur de tels faits. Si la NFL accepte la décision, Deshaun Watson, 26 ans, sera suspendu de l’ouverture de la saison régulière, qui se déroule du 11 septembre au 23 octobre.

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