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Le télescope James Webb révèle une image spectaculaire de la galaxie de la roue

La Nasa Mardi a publié une image rare et étonnante d’une galaxie à 500 millions d’années-lumière, la Cartwheel Galaxy, dont les anneaux apparaissent avec une clarté jusqu’ici inégalée grâce au tout nouveau Télescope spatial James Webb.

Comme notre Voie Lactée, les astronomes croient que le univers Cartwheel était autrefois une galaxie spirale. Mais un événement spectaculaire lui a donné forme : la collision avec une autre galaxie plus petite (non visible sur l’image).

Deux anneaux se sont alors formés à partir du centre de la collision, semblables aux ondulations en cercles concentriques provoquées par un caillou jeté à l’eau. Cela lui a valu son nom évocateur. Le premier anneau, plus au centre, est très brillant et le second, à l’extérieur, est en expansion depuis 440 millions d’années. Lors de son expansion, l’anneau heurte le gaz environnant, provoquant la formation d’étoiles.

De nouveaux détails cachés jusqu’à présent

Cette galaxie avait déjà été observée par le télescope spatial Hubble, mais les capacités infrarouges de James Webb révèlent de nouveaux détails jusque-là cachés, nous permettant de voir à travers une grande quantité de poussière.

L’image composite, tirée des observations de deux des instruments scientifiques du télescope, montre également deux autres galaxies plus petites, ainsi que de nombreuses autres en arrière-plan.

état “transitoire”

La galaxie Cartwheel est toujours dans un état “transitoire”, a indiqué la NASA dans son communiqué. Si le télescope James Webb “nous donne un aperçu de (son) état actuel, il nous donne aussi une idée de ce qui lui est arrivé dans le passé et de la façon dont il évoluera dans le futur”.

Le télescope James Webb, un joyau technique de 10 milliards de dollars, a été lancé dans l’espace il y a environ sept mois et est situé à 1,5 million de kilomètres de la Terre.

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