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le virus se transmet souvent avant les premiers symptômes, selon une étude publiée par le “British Medical Journal”

La transmission présymptomatique de la variole du singe, qui provoque principalement des éruptions cutanées, apparaît “significative”, rapporte une étude britannique.

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Le virus du monkeypox est souvent transmis avant l’apparition des premiers symptômes, selon une étude publiée mercredi 2 novembre. dans le Revue médicale britannique (BMJ). Ces résultats doivent encore être affinés, mais ils pourraient jouer un rôle décisif dans la gestion future de l’épidémie.

Ce travail a été réalisé au Royaume-Uni, l’un des premiers pays où l’épidémie actuelle s’est propagée. Si celle-ci, qui a touché près de 80 000 malades et causé une trentaine de décès dans le monde, semble aujourd’hui diminuer, les autorités sanitaires restent vigilantes. L’OMS a donc décidé mardi de maintenir l’alerte sanitaire maximale, notamment en raison de nouvelles contaminations dans certains pays.

Les auteurs de l’étude, dirigée par l’épidémiologiste Thomas Ward, ont cherché à analyser : le risque de transmission “calme”, c’est-à-dire pendant la période d’incubation, avant que le patient ne soit atteint des premiers symptômes. Ils ont donc enquêté données de près de 3 000 patients britanniques, principalement des hommes ayant eu des relations homosexuelles.

Ce bilan a permis de se faire une idée de deux types de retards et de les comparer. La première est la période d’incubation, pendant laquelle le patient est porteur du virus sans le savoir. Le second est le temps qui s’écoule entre l’apparition des symptômes chez un patient particulier jusqu’à leur apparition chez la personne à qui il a transmis la maladie. Les chercheurs ont conclu que ce second délai est généralement plus court que le premier, suggérant une transmission avant les premiers symptômes.

Des chercheurs britanniques estiment que cette transmission pré-symptomatique représente plus de la moitié des cas et peut survenir jusqu’à quatre jours avant l’apparition des symptômes.

Cependant, ces résultats doivent encore être confirmés par d’autres études, affirment d’autres chercheurs dans un commentaire également publié par le BMJ. A l’heure actuelle, et même avec ces travaux, la transmission présymptomatique “n’est pas irréfutable”ils avertissent.

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