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Les aliments riches en potassium améliorent la santé cardiaque des femmes

Les maladies cardiovasculaires sont la première cause de décès dans le monde. Les régimes riches en sodium augmentent le risque d’hypertension artérielle et de maladies cardiovasculaires. Avec la consommation généralisée d’aliments transformés, de nombreuses personnes ont du mal à limiter leur apport en sodium. Une étude vient de découvrir qu’un régime riche en potassium chez les femmes peut combattre les effets d’un régime riche en sodium et abaisser la tension artérielle. En revanche, un régime riche en potassium n’a pas d’effet significatif chez les hommes.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les maladies cardiovasculaires (MCV) sont la principale cause de décès dans le monde, tuant environ 17,9 millions de vies chaque année. Les principaux facteurs de risque sont l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et le tabagisme, mais l’alimentation est également un facteur contributif.

On pense généralement qu’une alimentation riche en sodium augmente le risque de maladies cardiovasculaires et d’hypertension artérielle. Les aliments transformés, en particulier les aliments ultra-transformés, sont souvent riches en sel, de sorte que de nombreuses personnes ont du mal à contrôler leur apport en sodium. Une étude néerlandaise publiée dans le European Heart Journal a révélé que les femmes pourraient être en mesure de combattre les effets du sodium en adoptant une alimentation riche en potassium, ce qui pourrait réduire leur risque de maladies cardiovasculaires. Large cohorte bien rodée, l’étude a débuté dans les années 1990, ce qui est loin d’être le cas aujourd’hui : notre environnement alimentaire et les sources de sodium dans l’alimentation ont beaucoup changé depuis. Les auteurs reconnaissent également que tirer une conclusion cliniquement significative à partir d’un échantillon d’urine de 24 heures est une limitation importante.

Un effet plus important chez les femmes

L’étude à grande échelle a impliqué près de 25 000 participants de l’étude EPIC-Norfolk au Royaume-Uni. L’âge des participants variait de 40 à 79 ans, avec un âge moyen de 59 ans pour les hommes et de 58 ans pour les femmes. Au début de l’étude, tous les participants ont rempli un questionnaire sur le mode de vie. Les chercheurs ont ensuite mesuré leur tension artérielle et prélevé un échantillon d’urine. Ils estiment l’apport alimentaire en sodium et en potassium en mesurant les taux urinaires de ces deux minéraux. Les chercheurs ont analysé l’effet de l’apport en potassium sur la tension artérielle, après ajustement en fonction de l’âge, du sexe et de l’apport en sodium.

Chez les femmes, ils ont trouvé une corrélation négative entre l’apport en potassium et la pression artérielle systolique (PAS), plus l’apport est élevé, plus la PAS est faible. L’effet était plus important chez les femmes dont l’apport en sodium était le plus élevé. Chez les femmes ayant un apport élevé en sodium, chaque augmentation de 1 gramme de potassium quotidien était associée à une diminution de 2,4 millimètres de mercure (mm/Hg) dans la PAS. Une diminution de la PAS d’un peu plus de 1 mm/Hg n’est pas cliniquement significative en pratique.

Cela indique que l’apport en sodium n’est pas le seul facteur sur lequel nous devrions nous concentrer pour prévenir les maladies cardiovasculaires, et que des approches nutritionnelles personnalisées sont essentielles pour des résultats de santé optimaux », a conclu le professeur Spector, responsable de l’étude. Les chercheurs n’ont trouvé aucune association entre l’apport en potassium et la tension artérielle chez les hommes.

Aliments à haute teneur en potassium

L’OMS recommande aux adultes de consommer 3 510 milligrammes (mg) de potassium et pas plus de 2 000 mg de sodium par jour. La plupart des adultes consomment actuellement trop de sodium
et trop peu de potassium dans leur alimentation.

Pour augmenter l’apport en potassium, une personne doit inclure des aliments riches en potassium dans son alimentation.

Parmi ceux-ci figurent :

– bananes
– patates douces
– fruits secs, comme les raisins secs, les abricots et les pruneaux
– haricots, pois et lentilles
– Fruit de mer
– les avocats.

Le professeur Spector a donné le conseil suivant : “Je pense que le conseil que nous devrions donner est de manger plus d’aliments végétaux naturellement riches en potassium, comme les avocats, les légumineuses, les artichauts, les betteraves et les abricots. Ils sont souvent très riches en sodium.”

Maladie cardiaque et vasculaire

Les chercheurs ont suivi les participants après une médiane de 19,5 ans, les dernières données remontant à mars 2016. Pendant cette période, 55 % ont été hospitalisés ou sont décédés d’une maladie cardiovasculaire. Les chercheurs ont recherché une association entre le potassium alimentaire et les événements cardiovasculaires, après avoir contrôlé l’âge, le sexe, l’indice de masse corporelle, l’apport en sodium, l’utilisation de médicaments hypolipidémiants, le tabagisme, la consommation d’alcool, le diabète et les antécédents de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

Ils ont constaté que, dans l’ensemble, les personnes ayant l’apport le plus élevé en potassium avaient un risque d’événements cardiovasculaires 13 % inférieur à celles ayant l’apport le plus faible. Analysé séparément, un apport élevé en potassium réduit le risque de 7 % chez les hommes et de 11 % chez les femmes. Le sodium alimentaire n’a pas affecté la relation entre le potassium et les maladies cardiovasculaires.

Les résultats suggèrent que le potassium aide à maintenir la santé cardiaque, mais les femmes en bénéficient davantage que les hommes. La relation entre le potassium et les événements cardiovasculaires était la même quel que soit l’apport en sel, ce qui suggère que le potassium a d’autres moyens de protéger le cœur en plus d’augmenter l’excrétion de sodium.

Une autre façon de protéger la santé cardiovasculaire?

Bien qu’un apport plus élevé en potassium ait eu le plus grand effet chez les femmes suivant un régime riche en sodium, le conseil actuel est de limiter l’apport en sodium. La seule réduction de l’apport en sodium ne conduit pas à un régime alimentaire favorable à la santé, elle essaie simplement de réduire les risques en supprimant un seul composant de l’alimentation, qui est trop réductionniste

* Presse Santé s’efforce de transmettre les connaissances en santé dans un langage accessible à tous. EN AUCUN CAS LES INFORMATIONS FOURNIES NE REMPLACENT L’AVIS D’UN PROFESSIONNEL DE SANTÉ.

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