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Les lacs Mead et Powell se transforment en “bassins morts”

La deux plus grands réservoirs des États-Unis, Lake Mead et le Lac Powelll’approvisionnement en eau et en électricité de millions de personnes sont en passe de devenir des “piscines mortes”, prévient l’ONU.

Cela signifie que leurs niveaux d’eau sont si bas que les vannes du barrage ne pas être suffisamment immergé pour alimenter les turbines hydroélectriques, notamment pour produire de l’électricité.

“Les lacs Mead et Powell Dam fournissent non seulement de l’eau potable et de l’électricité à des dizaines de millions de personnes – dans le Nevada, l’Arizona, la Californie, le Wyoming, le Colorado, le Nouveau-Mexique et le Mexique voisin – mais aussi de l’eau d’irrigation agricole”, peut-on lire dans le communiqué de presse de l’ONU

Des images satellites du lac Mead, le plus grand réservoir des États-Unis, montrent “une illustration frappante du changement climatique et d’une sécheresse prolongée qui pourrait être la pire dans l’ouest des États-Unis depuis douze siècles”, La NASA a répondu dans un communiqué de presse.

Le lac Mead n’est plein qu’à 27%, le niveau le plus bas depuis le remplissage du réservoir en 1937, “dit” Le New York Times, ajoutant que le niveau du lac doit rester au-dessus de 1 000 pieds afin de continuer à utiliser les turbines hydroélectriques du barrage.

Un tuyau de prise d’eau est situé au-dessus du niveau de l’eau sur Saddle Island, le 28 juillet 2022 dans la zone de loisirs nationale du lac Mead, Nevada, États-Unis. | ETHAN MILLER/AFP

“Après des décennies de sécheresse, les niveaux d’eau du lac Powell, le deuxième plus grand réservoir artificiel des États-Unis, sont tombés à leur plus bas niveau depuis sa création il y a plus de 50 ans.” avait également prévenu l’agence ESA EarthObservation en avril, qui a publié l’évolution de la surface du bassin de rétention d’eau, entre mars 2018 et mars 2022.

Crainte d’une crise d’approvisionnement

Lorsque le barrage du lac Powell est plein, il peut produire 1 320 mégawatts ou 5 milliards de kilowattheures d’électricité par an. le garde .

La baisse des niveaux d’eau a fait chuter la production hydroélectrique à 800 mégawatts, obligeant les autorités à prendre des mesures exceptionnelles.

Le Bureau of Reclamation, qui supervise la gestion de l’eau dans l’Ouest, a exhorté les États à prendre des mesures urgentes pour protéger les niveaux critiques des réservoirs d’ici 2023.

“Nous avons maintenant dépassé la sécheresse”

Des experts du Programme des Nations unies pour l’environnement (PNUE) pointent du doigt les sécheresses liées à la crise climatique et à la surconsommation d’eau, notamment due à la croissance démographique et à l’irrigation agricole.

“Les conditions météorologiques observées dans l’ouest américain autour du bassin du fleuve Colorado sont si sèches depuis plus de vingt ans que nous avons maintenant dépassé la sécheresse”a déclaré Lis Mullin Bernhardt, experte en écosystème du PNUE. “On parle de dessiccation pour définir ce nouveau palier”peut-on lire dans le communiqué de presse de l’ONU.

Des restrictions d’eau ont déjà été annoncées, mais Maria Morgado, responsable des écosystèmes du PNUE pour l’Amérique du Nord, craint que ces mesures ne soient pas suffisantes. “La régulation et la gestion de l’offre et de la demande en eau sont bien sûr essentielles à court et à long terme, mais le cœur du problème est le changement climatique”, dit-elle dans le même communiqué. « Nous devons nous attaquer aux causes profondes du changement climatique et de la demande en eau. »

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