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Nancy Pelosi arrive dans la région “en paix”, la Chine promet des représailles

La bataille verbale continue. La présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, a déclaré mercredi à Taïwan qu’elle était venue “en paix dans la région” lors de sa visite Pékin en colère qui a annoncé une série d’exercices militaires près de l’île et a effectué un court raid aérien.

“Nous venons à Taïwan en amis, nous venons dans la région en paix”, a déclaré Nancy Pelosi, la plus haute responsable américaine à s’être rendue à Taïwan en 25 ans, lors d’une rencontre avec la vice-présidente du Parlement taïwanais, Tsai Chichange. Pelosi, 82 ans, est arrivée à Taipei mardi soir dans un avion militaire américain.

Tirs à longue distance attendus

A l’arrivée du président de la Chambre des représentants à Taïwan, le ministère chinois des Affaires étrangères a dénoncé “une violation grave” Obligations américaines contre la Chine, qui “porte gravement atteinte à la paix et à la stabilité régionales”. Et le gouvernement chinois a convoqué l’ambassadeur américain à Pékin, Nicholas Burns, mardi soir.

Le vice-ministre chinois des Affaires étrangères Xie Feng a exprimé les “fermes protestations” de son pays contre lui, ajoutant que “l’initiative est extrêmement choquante et les conséquences seront très graves”, a rapporté l’agence de presse Xinhua. Le ministère chinois de la Défense, quant à lui, a promis “une action militaire ciblée”, avec une série de manœuvres militaires autour de l’île à partir de mercredi, notamment “des tirs de munitions à longue portée” dans le détroit de Taiwan, qui sépare l’île de la Chine continentale.

raids aériens

Les autorités taïwanaises ont rapporté de mardi à mercredi que 21 avions militaires chinois étaient entrés dans la zone d’identification de la défense aérienne de l’île – une zone beaucoup plus grande que son espace aérien. Le ministère taïwanais de la Défense s’est dit “déterminé” à protéger l’île de toute attaque.

Selon des sources militaires américaines, plusieurs navires américains croiseraient également dans la région, dont le porte-avions USS Ronald Reagan. La plupart des observateurs estiment que la probabilité d’un conflit armé est faible. Mais les responsables américains ont déclaré qu’ils se préparaient à une démonstration de force de l’armée chinoise.

“Jouer avec le feu”

La Chine considère que Taïwan, avec ses 23 millions d’habitants, est une de ses provinces, qu’elle n’a pas pu rattacher au reste de son territoire depuis la fin de la guerre civile chinoise (1949). Pékin est contre tout contact officiel entre Taïwan et d’autres pays contre toute initiative qui accorde aux autorités taïwanaises une légitimité internationale.

Des responsables américains visitent régulièrement l’île. Mais la Chine considère une visite de Pelosi, la troisième figure de l’État américain, comme une provocation majeure. La semaine dernière, dans un entretien téléphonique avec son homologue américain Joe Biden, le président chinois Xi Jinping a déclaré avait déjà appelé les États-Unis pas “jouer avec le feu”.

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