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Nouvelle flambée de violence au Karabakh, Bakou prend des positions différentes

De violents affrontements ont rompu mercredi le cessez-le-feu entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie. L’Union européenne appelle à une “cessation immédiate des hostilités”.

L’Azerbaïdjan a affirmé avoir pris le contrôle de plusieurs positions et détruit des cibles arméniennes au Haut-Karabakh mercredi 3 août, dans une escalade qui a fait trois morts et ravivé le risque de guerre dans cette enclave montagneuse.

Le contrôle a été établi à plusieurs hauteurs significativesy compris des collines, a déclaré le ministère azerbaïdjanais de la Défense dans un communiqué, ajoutant que ses troupes fortifiaient ces positions. Plus tôt mercredi, les deux parties ont fait état de la mort d’au moins deux séparatistes arméniens et d’un soldat azerbaïdjanais dans des violences autour du Karabakh, faisant planer le spectre d’une nouvelle guerre après celle de 2020.

L’UE appelle à “l’arrêt immédiat des hostilités”

Ces incidents risquent également de peser sur les pourparlers de paix qui se déroulent depuis plusieurs mois entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie, deux ex-républiques soviétiques rivales du Caucase, médiatisés par l’Union européenne. La Russie, qui a parrainé le cessez-le-feu qui a mis fin à la guerre de 2020 et déployé une force de maintien de la paix au Karabakh, a accusé les forces azerbaïdjanaises d’avoir violé le cessez-le-feu dans la région de Saribaba. Moscou, qui considère le Caucase comme son arrière-cour, prend “des mesures pour stabiliser la situationLe ministère russe de la Défense a ajouté dans un communiqué de presse.

L’Union européenne, pour sa part, a appelé à la «cessation immédiate des hostilités“.”Il est essentiel de désamorcer, de respecter pleinement le cessez-le-feu et de revenir à la table des négociations pour rechercher des solutions négociéesPeter Stano, porte-parole du chef de la diplomatie européenne Josep Borrell, a déclaré dans un communiqué. Mercredi, le ministère azerbaïdjanais de la Défense a annoncé la mort d’un conscrit après «feu nourrivisant une position de l’armée azerbaïdjanaise dans le district de Lachin, une zone tampon entre la frontière arménienne et le Haut-Karabakh. L’Azerbaïdjan a affirmé avoir mené une opération en représailles qui “Vengeance“, au cours de laquelle “plusieurs positions de combat d’éléments armés arméniens illégaux ont été détruites“.

Le ministère de la Défense a publié une vidéo dans laquelle on voit plusieurs explosions présentées comme le résultat d’attaques contre les positions arméniennes. Deux membres des forces séparatistes arméniennes ont été tués et 14 blessés, ont indiqué les autorités de l’enclave, appelant à un «violation flagrante du cessez-le-feuFace à cette situation, le ministère arménien des Affaires étrangères a exhorté la communauté internationale à prendre des mesures pour arrêter «Attitude et actions agressives de l’Azerbaïdjan“.

Une mobilisation militaire partielle

Signe de l’escalade des tensions, le chef séparatiste du Haut-Karabakh Arayik Haroutiounian a signé mercredi un décret déclarant une mobilisation militaire partielle dans cette zone, selon le site internet de la présidence. Après une première guerre qui a fait plus de 30 000 morts au début des années 1990, l’Arménie et l’Azerbaïdjan se sont de nouveau affrontés à l’automne 2020 pour le contrôle du Haut-Karabakh, une région montagneuse qui, soutenue par Erevan, avait fait sécession de l’Azerbaïdjan. Plus de 6 500 personnes ont été tuées dans cette nouvelle guerre perdue par l’Arménie.

Dans le cadre d’un accord de cessez-le-feu négocié par Moscou, Erevan a cédé un territoire important à l’Azerbaïdjan. Ce cessez-le-feu a été vécu comme une humiliation en Arménie, où plusieurs partis d’opposition réclament depuis la démission du Premier ministre Nikol Pashinian, qui, selon eux, a fait trop de concessions à Bakou. Malgré un timide apaisement diplomatique entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan, les tensions entre les deux ex-républiques soviétiques restent vives. Les deux pays signalent régulièrement des flambées de violence et des pertes parmi les militaires. Les deux pays négocient un traité de paix sous la médiation de l’Union européenne.

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Le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev s’est entretenu avec Nikol Pashinian à Bruxelles en avril et mai. Le président du Conseil européen, Charles Michel, a déclaré que les deux dirigeants pourraient se revoir cet été. Les ministres des Affaires étrangères des deux pays se sont également rencontrés en Géorgie le mois dernier pour leurs premiers pourparlers directs depuis la fin de la guerre de 2020.

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