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Pour les clients de la plateforme Celsius en faillite, c’est une descente aux enfers

Un Irlandais sur le point de perdre sa ferme, un Américain aux pensées suicidaires, une veuve de 84 ans qui a perdu toutes ses économies : les clients de la plateforme d’investissement en ligne crypto-monnaie Celsius sont désespérés. Depuis que l’entreprise est entrée la faillite À la mi-juillet, des centaines de lettres d’anciens usagers sont arrivées au tribunal, remplies de colère, de honte et souvent de regret.

“Je savais qu’il y avait des risques”, raconte par exemple un client qui n’a pas signé son témoignage. “Ça semblait en valoir la peine.” Celsius était l’un des principaux acteurs de ce secteur, qui prête de l’argent et rembourse les dépôts, jouant sur la base de banques sans offrir les mêmes garanties. La plateforme offrait des taux d’intérêt supérieurs à 18 % pour les épargnants, mais à 0,1 % pour les emprunteurs. En juin, il comptait 1,7 million de clients.

Celsius doit 4,7 milliards de dollars à ses clients

Mais à la lumière du plongeon des crypto-monnaies (le bitcoins plus de 60 % depuis novembre), plusieurs entreprises ont gelé les retraits et/ou déposé le bilan aux États-Unis. Cependant, Celsius et son patron, Alex Mashinsky, avaient assuré que la plateforme était un endroit sûr pour déposer ses crypto-monnaies. Elle doit désormais 4,7 milliards de dollars à ses clients.

Leurs lettres, accessibles sur la base de données publique de la rechercher, racontent souvent des conséquences dramatiques, que la perte se chiffre en centaines ou en millions de dollars. Ils viennent du monde entier, des passionnés de crypto inexpérimentés aux évangélistes de ces nouveaux actifs. Ils sont presque tous d’accord sur un point : leur confiance a été bafouée.

trahir la confiance

“De la mère célibataire texan qui travaille dur et a du mal à payer ses factures, à l’instituteur indien qui a mis son argent durement gagné sur Celsius : Je pense que je parle pour tout le monde quand je dis que je me sens trahi, honteux, déprimé et énervé », a écrit « EL », un client. “Alex Mashinsky m’a complètement menti”, a déclaré celui qui se décrit comme “un client fidèle de Celsius depuis 2019”. “Alex a dit que Celsius était plus sûr que les banques”, a-t-il ajouté.

Le 7 juin, Celsius s’est à nouveau vanté d’avoir “l’une des meilleures équipes de gestion des risques au monde”. “Nous avons déjà vu d’autres déclins de crypto (c’est notre quatrième !). Celsius est prêt”, a déclaré la société. Elle a affirmé avoir les réserves nécessaires pour payer ses obligations. Les retraits fonctionnaient normalement. Mais tout a changé le 12 juin, lorsqu’elle a annoncé le gel.

Sans cela, explique-t-elle, les retraits auraient été “accélérés”, entraînant “certains clients, les premiers à agir, à être intégralement remboursés, tandis que les autres ont dû attendre”. Il s’agit, promet-elle, de se restructurer pour “maximiser la valeur pour toutes les parties prenantes”. Certains clients recevront alors un message de l’entreprise.

Stress, perte de sommeil et pensées suicidaires

“Quand j’ai fini de lire l’e-mail, je suis tombé par terre, la tête entre les mains, essayant de retenir mes larmes”, a déclaré un homme qui avait environ 50 000 dollars d’actifs entreposés à Celsius. Des clients qui se disent plus durement touchés, dont une personne qui affirme avoir posté 525 000 $ empruntés au gouvernement, admettent qu’ils ont envisagé le suicide. D’autres parlent de stress, de manque de sommeil et de leur profonde honte de risquer leurs économies ou leur argent pour payer les études de leurs enfants.

En tant qu’entreprise privée, dans une industrie non réglementée, Celsius avait peu d’obligations. “La plupart de ces entreprises ont accordé des prêts sans garantie ou avec une garantie insuffisante”, a déclaré Antoni Trenchev, co-fondateur de Nexo, une autre plate-forme de cryptographie qui, selon lui, s’en est tirée avec des politiques de prêt plus strictes et une gestion prudente des risques. Les victimes espèrent que le tribunal saisi de la procédure de mise en faillite les aidera à récupérer au moins une partie de leur argent. Cela peut prendre des années.

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