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qu’est-ce que la clascotérone, ce traitement innovant qui se fait attendre depuis longtemps en Europe ?

“Ce qui est vraiment prometteur avec la clascotérone, c’est qu’elle agit par un mécanisme totalement nouveau sur les causes hormonales de l’acné”, résume le dermatologue américain John Barbieri.

Action hormonale

Depuis fin 2021, les médecins américains peuvent prescrire cette crème contre l’acné, une maladie de peau à laquelle vous échappez très rarement au cours de votre vie. L’acné, la peau grasse et les boutons affectent environ trois adolescents sur quatre. De nombreux adultes sont également concernés. Face à une maladie aussi répandue, les innovations thérapeutiques sont rares, bien que la recherche ait récemment avancé à d’autres niveaux, comme les effets de l’alimentation.

Avant l’apparition de la clascotérone, les traitements anti-acnéiques n’avaient pas enregistré de nouveauté depuis près de 40 ans. Les traitements topiques étaient auparavant divisés en deux grandes catégories : ceux qui éliminent les bactéries responsables de l’acné avec des antibiotiques, et ceux qui limitent l’accumulation de cellules mortes, un processus qui favorise l’inflammation.

La clascotérone rend les cellules de la peau moins réceptives aux hormones qui causent le sébum, la substance grasse que les patients acnéiques produisent en quantité excessive. D’autres traitements, pris par voie orale, agissent également au niveau hormonal. Mais ce sont surtout des pilules contraceptives, donc réservées aux femmes. Et en influençant directement la production d’hormones, elles provoquent des bouleversements bien plus lourds dans l’organisme.

un nouvel espoir

Cependant, un nouveau mécanisme d’action est loin de garantir l’importance d’un médicament, il doit aussi prouver qu’il fonctionne. C’est le cas de la clacostérone, où une étude publiée en 2020 dans Jama Dermatology s’est avérée plus efficace qu’un placebo administré en aveugle, et sans effets secondaires significatifs. Cette étude était suffisamment convaincante pour que les autorités américaines approuvent le traitement.

Mais ne vous attendez pas non plus à un remède miracle ou à une révolution contre l’acné. L’étude “n’est pas comparable aux traitements existants, donc on ne sait pas vraiment comment situer tout ça”, tempère la dermatologue française Emilie Sbidian. Cependant, elle juge ce nouveau médicament “très intéressant” car il pourrait offrir un nouvel espoir aux patients qui hésitent à utiliser d’autres traitements, voire les compléter pour augmenter leur efficacité.

Toujours pas en Europe

Pourtant, ce n’est pas à l’ordre du jour en Europe, où rien n’indique quand le traitement sera disponible. Réticence des autorités sanitaires ? Même pas : l’Autorité européenne des médicaments (EMA) a indiqué qu’elle n’avait pas encore commencé à évaluer le médicament.

La réponse se trouve dans les choix de la société qui produit le médicament, la suisse Cosmo Pharma. “Étant un tout petit groupe, nous nous sommes concentrés d’abord sur l’autorisation sur le plus grand marché du monde, les États-Unis”, où le traitement est désormais distribué par une autre société, Sun Pharma, explique Diana Harbort, responsable de l’unité dermatologie de Cosmo.

Selon elle, le marché de la dermatologie n’intéresse pas les géants pharmaceutiques, comme l’américain Pfizer et le français Sanofi, et Cosmo doit chercher un partenaire différent pour chaque région du monde. Elle vient d’y parvenir en Chine, ce qu’elle a annoncé lors de ses résultats trimestriels fin juillet. Mais rien de nouveau en Europe.

“Je pense que des erreurs ont été commises dans la stratégie du groupe”

Pourquoi faut-il autant de temps pour trouver un partenaire ? Le groupe évoque un marché longtemps ralenti par la crise du Covid, mais cette affirmation ne convainc pas tous les observateurs. “Le marché de la dermatologie est assez dynamique”, note l’analyste financier Jamila El Bougrini. “Je pense que des erreurs ont été commises dans la stratégie du groupe.”

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