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Regain de tension entre les États-Unis et la Chine à propos de Taïwan

Xi Jinping met en garde les États-Unis contre une éventuelle visite à Taïwan de la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi.

Correspondant à Washington

La perspective de visiter Nancy Pelosi à Taïwan menace de déclencher une crise diplomatique majeure entre la Chine et les États-Unis. Le président démocrate de la Chambre des représentants est arrivé lundi avec une délégation d’élus américains à Singapour pour une tournée asiatique de quatre jours. Elle doit se rendre en Malaisie, puis en Corée du Sud et au Japon. Son escale à Taïwan n’a pas été officiellement confirmée ou démentie, mais Pelosi avait averti qu’elle ne fournirait pas de détails sur son itinéraire pour des raisons de sécurité.

Plusieurs sources à Taipei et à Washington affirment que cette visite risquée aura lieu et que le président de la Chambre pourrait arriver sur l’île dès mardi soir. L’absence de négation peut être une affirmation implicite.

La Chine a déjà averti les États-Unis d’un voyage qui pourrait… “impact négatif sérieux” sur les relations sino-américaines, prometteuses “Des mesures fortes et résolues pour sauvegarder sa souveraineté et son intégrité territoriale”.

« Si tu joues avec le feu, tu brûles » Le président chinois Xi Jinping a dit plus simple à Joe Biden lors d’un long appel téléphonique jeudi dernier. “J’espère que la partie américaine le voit clairement”, Xi a ajouté dans un langage plutôt peu diplomatique.

Si tu veux jouer avec le feu tu vas te bruler

Xi Jinping, président chinois, à son homologue américain, lors d’une longue conversation téléphonique

“La rhétorique chinoise n’a aucune raison d’exister”, Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré lundi. “Il n’y a aucune raison d’agir. Il n’est pas rare que des représentants du Congrès se rendent à Taiwan. Cela est parfaitement conforme à nos politiques telles qu’énoncées dans la loi sur les relations avec Taiwan », a déclaré l’ancien amiral sur CNN. Il a également déclaré que le voyage de Pelosi avait été coordonné avec la Maison Blanche. “Je ne vais pas parler des exigences de sécurité, mais bien sûr, nous voulons nous assurer qu’elle peut le faire en toute sécurité lorsqu’elle voyage à l’étranger, et nous allons nous en assurer.”

Des signaux concrets

Les deux puissances ont étayé leurs déclarations par des signaux concrets. La Chine a annoncé dimanche des exercices militaires sans préavis dans les îles Pingtan, dans la province du Fujian, de l’autre côté du détroit de Formose, qui sépare Taïwan du continent. Des manœuvres aériennes ont également été annoncées. Chinois “semble se positionner» pour une démonstration de puissance avec «lancements de missiles dans le détroit de TaiwanJohn Kirby a confirmé.

Les États-Unis ont dépêché un porte-avions et son groupe de frappe de porte-avions, qui ont navigué de Singapour à la mer de Chine méridionale, précisant que le déménagement était un déménagement planifié.

Le voyage de Pelosi avait déjà été annoncé en avril, avant qu’elle ne soit repoussée après avoir contracté Covid. Le représentant de Californie est un critique de longue date du Parti communiste chinois. Lors d’une visite à Pékin en 1991, elle a déployé une bannière en l’honneur de ceux qui sont morts pour la démocratie en 1989 Place Tiananmen. Depuis lors, elle avait à plusieurs reprises provoqué la colère des autorités chinoises en rencontrant le Dalaï Lama, le chef spirituel tibétain en exil, et des dissidents chinois. Plus récemment, elle a exprimé son soutien aux manifestations démocratiques de Hong Kong.

Mais son voyage à Taïwan a le potentiel d’avoir des ramifications diplomatiques bien plus importantes. Le Président de la Chambre, deuxième personne dans l’ordre de succession des États-Unis, est une personnalité symboliquement plus importante qu’un simple membre du Congrès.

La tension créée par l’annonce de sa visite indique également que la politique d’ambiguïté stratégique des États-Unis envers Taïwan devient de plus en plus difficile à soutenir. Volontairement ou non, Joe Biden lui-même s’est écarté de la position officielle américaine à deux reprises ces derniers mois, affirmant que les États-Unis étaient déterminés à venir au secours de Taïwan en cas d’attaque chinoise. Le département d’Etat a réitéré après coup que la politique américaine n’avait pas changé, mais ces propos du président n’ont pas échappé à Pékin.

La détermination du président Xi Jinping à affirmer le contrôle de Taiwan sur la République populaire de Chine ne doit pas être sous-estimée.

William Burns, directeur de la CIA

Joe Biden, qui fait face à la fois à une inquiétante crise économique intérieure et à un conflit en Europe, aurait aimé se passer d’une crise avec la Chine. Le président américain a admis aux journalistes le mois dernier que le Pentagone croyait à la visite de Pelosi. “n’est pas une bonne idée pour le moment”.

Mais si la prudence recommandait de suspendre cette visite, les Etats-Unis sembleraient se plier aux menaces chinoises, tout en reconnaissant le veto de facto de Pékin sur les déplacements des responsables américains à Taïwan.

Accord entre démocrates et républicains

Sur le plan intérieur, Joe Biden risquerait également de paraître faible face à la Chine. Le soutien à Taïwan est pourtant l’un des rares points sur lesquels républicains et démocrates s’accordent au Congrès. Les élus républicains soutiennent la visite de Nancy Pelosi, et certains ont même proposé de l’accompagner.

La dernière crise similaire a éclaté en juin 1995 lorsque le président taïwanais a obtenu un visa pour prononcer un discours dans une université américaine. La Chine avait alors procédé à des essais de missiles et les États-Unis avaient envoyé deux porte-avions pour traverser le détroit de Formose. Vingt-sept ans plus tard, l’armée chinoise est peut-être devenue beaucoup plus redoutable, et la perspective d’un blocus de Taïwan ou d’autres mesures coercitives de Pékin contre l’île inquiète beaucoup le Pentagone. Les États-Unis redoutent également le scénario d’une invasion formelle.

« La détermination du président Xi Jinping à affirmer le contrôle de la RPC sur Taiwan ne doit pas être sous-estimée. Le directeur de la CIA, William Burns, l’a déclaré lors du Forum sur la sécurité d’Aspen la semaine dernière.Je pense qu’il est également déterminé à faire en sorte que ses forces armées aient la capacité de mener une telle opération s’il décide de la lancer. Et je pense que les risques sont plus grands que jamais alors que nous approchons de la fin de cette décennie.”

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