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rivaux et amis sont réunis

Si la légende de Bill Russell s’est construite à travers ses exploits individuels et collectifs avec les Celtics, n’oublions pas que sa rivalité avec Wilt Chamberlain a également participé à la glorification de sa carrière. Décédé hier soir à l’âge de 88 ans, le joueur le plus titré de l’histoire de la NBA a donc rejoint son ennemi juré, disparu depuis 1999. L’occasion de revenir sur ces deux hommes au destin lié.

C’est clairement l’une des premières choses auxquelles nous avons pensé ce dimanche lorsque nous avons appris la triste nouvelle du décès de Bill Russell. A 88 ans, ce dernier part à la recherche de celui avec qui il a mené ses combats les plus intenses dans les années 1960 : Wilt Chamberlain. Décédé en 1999 des suites d’une crise cardiaque, “The Stilt” était indissociable du “Good Lord”. Ensemble, ils ont régulièrement fait la une des médias américains, et ce dès le début de leur carrière. Si Chamberlain n’est arrivé en NBA à Philadelphie qu’en 1959 après s’être éclaté avec les Harlem Globetrotters pendant un an, Bill Russell a fait des choses sales à Boston sur les parquets de la Big League dès son arrivée trois ans plus tard. . A l’époque, les deux hommes se connaissaient très bien, et le désir de faire mieux que l’autre dominait leur relation. Mais avec deux anneaux déjà au compteur, l’arrière-pays des Celtics est en tête, ce qui rend Wilt un peu… sordide. MVP de sa saison rookie, l’homme veut montrer qu’il est le meilleur joueur du monde. Problème : Bill a un avis très différent et leur premier match en Playoffs va ouvrir la voie à une rivalité qui s’avérera grandiose. Les C’s battent les Warriors 4-2 – à l’époque où ils étaient à Philadelphie – dans une série où Russell finira sur 20,7 points et 27 rebonds de moyenne contre 30,5 points et 27,5 rebonds. Oui oui, ça n’a aucun sens, bienvenue dans les années 60. interview partagé par les deux mecs, où Wilt a dit la version de Bill Russell du trashtalking :

“Bill est venu chez moi un soir de Thanksgiving parce que le lendemain c’était Philadelphie-Boston. Il a dormi dans mon lit, a mangé quelque chose puis il est allé à la gym et m’a donné un coup de pied dans le cul. »

À l’époque, personne ne s’y trompait, les têtes d’affiche de la NBA étaient les deux géants. Chacun de leurs duels est regardé, analysé et commenté par des millions d’Américains. L’exercice 1961-1962 en est l’un des exemples les plus représentatifs. Nommé MVP pour avoir terminé la campagne en 18,9 points et 23,6 rebonds de moyenneBill Russell a également fait des Celtics la première équipe à remporter 60 victoires en une saison. De l’autre côté de la rue, Wilt Chamberlain enregistrera 50,4 points et obtenir 25,7 rebonds par match. Même sur NBA Live 07, il n’était pas possible de le faire. Dans les Play-offs, la confrontation n’est même plus attendue, mais demandée par les supporters. Et, bien sûr, c’est à nouveau Boston qui a triomphé avec un Chamberlain limité à une moyenne de 33 points par le secrétaire à la Défense des Men in Green. Ah oui oui, nous supposons pleinement que le mot “limité” est utilisé dans cette situation. Oui Wilt, au basket le but c’est de gagner des matchs, pas d’enchaîner 50/25, même si c’est stylé. La rivalité perdure jusque dans les médias, où ce dernier n’hésite pas à envoyer des piques pour frapper l’orgueil de son ennemi. Le temps fort de cette compétition au sein de la ligue ? La finale NBA 1964 – à laquelle nous sommes récemment retournés – seule fois où les deux monstres se rencontreront à ce stade. Une série à l’image de cet affrontement inégal, où l’un a toujours réussi à prendre le dessus sur l’autre grâce à un collectif supérieur, et ce n’est pas Chamberlain qui vous dira le contraire.

« Les 11 sonneries ? Ça me dérange toujours parce que c’est un mensonge. Russell n’a pas remporté 11 titres, il a joué dans des équipes qui ont remporté 11 titres – c’est différent. Il avait tellement d’aide autour de lui, c’était super. »

Bien qu’ils aient toujours été comparés, les deux joueurs n’ont finalement jamais vraiment joué au même niveau. Dans le domaine des statistiques, Wilt dominait follement. En 94 matchs face à Russell, “The Stilt” affiche une moyenne de 30/28, contre 14/23 pour le pivot C’s. C’est fort, mais loin d’être suffisant pour même améliorer le palmarès de Bilou. Onze titres de champion à deux et un record de 57 victoires pour 37 défaites en confrontation directe. Aïe… Certes, les titres de meilleur buteur ou rebondeur c’est cool, mais les bagouzes restent de loin l’ultime exploit. Et sur ce terrain il n’y a jamais eu de photo entre les deux hommes. Tout au long de leur carrière, cette volonté de faire mieux que l’autre s’est reflétée dans chacune de leurs actions. On pense notamment à cette histoire selon laquelle Bill Russell n’avait qu’une seule exigence pour son contrat : être payé un dollar de plus que Wilt. Et on a envie de vous raconter des milliers d’autres anecdotes… Ici ! Saviez-vous qu’ils courent parfois à travers les États-Unis pour se faire prendre par la police ? On ne reverrait plus ça aujourd’hui. Évidemment, beaucoup vous parleront des coups de froid avérés qui ont existé entre les deux hommes tant leur compétitivité était intense. Mais lorsque Wilt Chamberlain est décédé d’une crise cardiaque en 1999, toutes ces années de rivalité n’ont laissé que du respect et une véritable amitié, comme Bill Russell, qui à l’époque énergiquement à la disparition de son meilleur adversaire.

“Je me sens incroyablement blessé. J’ai perdu un ami cher et exceptionnel et une partie importante de ma vie. Notre relation était extrêmement personnelle. Beaucoup ont appelé notre ligue “la plus grande rivalité de l’histoire du sport”. Nous n’avions aucune rivalité. Nous avons eu une compétition vraiment féroce basée sur l’amitié et le respect. Nous avons juste adoré jouer les uns contre les autres. La férocité de la compétition nous a liés en tant qu’amis pour l’éternité. Nous avons adoré le jeu. Wilt aimait la compétition. »

Il a toujours été difficile de penser à Bill Russell sans que Wilt Chamberlain ne vous vienne à l’esprit. Deux compétiteurs nés, deux excellents basketteurs, deux personnalités uniques. Aujourd’hui en virage à gauche, le pivot des Celtics est donc parti rejoindre son rival. Non, on recommencera. Aujourd’hui en virage à gauche, le pivot des Celtics est donc allé chez son… ami.

Source du texte : ESPN / Basketball Reference / Bleker Report

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