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Taïwan : la Chine commence des exercices militaires, des “projectiles” tirés

L’armée chinoise tire des “projectiles” vers le détroit de Taïwan, ont indiqué jeudi des journalistes de l’AFP, sans préciser leur nature. A Pingtan, une île chinoise proche des manœuvres en cours, des journalistes ont vu plusieurs projectiles tirés près d’installations militaires voler dans les airs vers la mer, suivis de panaches de fumée blanche.

Pékin avait prévenu: l’armée chinoise s’est lancée dans les manœuvres militaires les plus importantes de son histoire autour de Taïwan, une réponse impétueuse à la visite du président de la Chambre des représentants américaine Nancy Pélosic sur l’île, mardi. Lorsque son voyage vers cette région revendiquée par la Chine a duré moins de 24 heures, Mme Pelosi a attisé la colère de Pékin en étant la plus haute responsable américaine à visiter Taipei en 25 ans.

Elle a insisté pour que les États-Unis ne quitterait pas l’île, gouverné par un régime démocratique et vivant sous la menace constante d’une invasion par l’armée chinoise.

En réponse, Pékin a lancé de vastes manœuvres militaires dans six zones autour de Taïwan, à proximité de routes commerciales très fréquentées, à partir de jeudi midi (4 heures GMT). “Les exercices commencent” et dureront jusqu’à dimanche après-midi, a déclaré la télévision d’Etat chinoise CCTV dans un message publié sur les réseaux sociaux. “Pendant cette période, les navires et aéronefs concernés ne doivent pas pénétrer dans les eaux et l’espace aérien concernés”.

A Pingtan, une île chinoise proche d’une des zones où se déroulent les manœuvres, des hélicoptères militaires ont survolé vers le détroit de Taïwan, ont constaté des journalistes de l’AFP. L’armée taïwanaise a déclaré qu’elle “se prépare à la guerre sans chercher la guerre”. “Le ministère de la Défense nationale souligne qu’il adhérera au principe de préparer la guerre sans chercher la guerre”, a déclaré le ministère de la Défense de Taïwan dans un communiqué.

Le ministère taïwanais de la Défense a déclaré que l’armée avait tiré mercredi une fusée éclairante pour repousser un drone qui a survolé l’île de Kinmen, située à seulement 10 km de la ville chinoise de Xiamen sur le plateau continental. Il n’a pas précisé de quel type de drone il s’agissait ni d’où il venait.

Pour Pékin, ces exercices – ainsi que d’autres, plus limités, qui ont commencé ces derniers jours – sont “une mesure nécessaire et légitime” après la visite de Mme Pelosi. « Ce sont les États-Unis qui sont les provocateurs, et la Chine est la victime. La Chine est en état de légitime défense”, a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Hua Chunying aux journalistes.

“Mauvais calculs” et “conflits ouverts”

Le ministre des Affaires étrangères de l’Union européenne, Josep Borrell, a condamné jeudi les manœuvres militaires “agressives” de la Chine, affirmant qu’il n’y avait “aucune justification” pour utiliser la visite du chef à Taïwan “comme prétexte”. “Il est normal que des députés de nos pays voyagent à l’étranger”, a-t-il écrit sur Twitter depuis Phnom Penh, en marge d’une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’ASEAN.

Ces derniers, “préoccupés” par les manœuvres militaires d’envergure annoncées par Pékin, estiment que la situation à Taïwan pourrait déboucher sur un “conflit ouvert”. “L’ASEAN est préoccupée par l’instabilité internationale et régionale, en particulier par les récents développements dans la région voisine de l’ASEAN, qui pourraient conduire à des erreurs de calcul, à de graves affrontements, à des conflits ouverts et à des conséquences imprévisibles pour les grandes puissances”, ont-ils écrit dans un communiqué conjoint.

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