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Un meurtre mormon, reflet des tensions américaines d’hier et d’aujourd’hui

Quand l’extrémisme religieux mène au crime. Disney+ la mini-série téléchargée Au commandement de Dieu (en version originale: Sous la bannière du ciel) qui raconte l’histoire d’un double meurtre, celui d’une jeune femme et de son enfant, au sein de la communauté mormone américaine.

Basé sur une histoire vraie

Ceci est une histoire vraie, racontée à l’origine dans le livre Sous la bannière du cielpar Jon Krakauer (également auteur du livre) dans le désert, qui a inspiré le film du même nom). Il s’agit du scénariste Dustin Lance Black, oscarisé en 2008 pour Harvey Laitqui est derrière l’adaptation et qui dessine le scénario pour la chaîne américaine Effets.

Nous sommes en 1984. Brenda Wright, une jeune femme de l’Idaho, épouse Allen Lafferty, membre d’une famille mormone respectée et influente de l’État très conservateur de l’Utah. Mais l’indépendance d’esprit de la jeune femme déplaît à sa belle-famille, notamment certains de ses beaux-frères, qui se sont investis dans un mouvement religieux extrémiste.

Dans la série comme dans le livre, Au commandement de Dieu entremêle l’histoire du fait divers avec celle de la religion mormone, créée par Joseph Smith peu avant 1830. Le scénario se concentre principalement sur la lutte interne entre la branche “mainstream” de la religion et une branche plus fondamentaliste, qui prône principalement la polygamie. Une rupture qui traverse la famille Lafferty et forme la base du drame.

Un duo de chercheurs totalement fictifs

Cette histoire est personnelle à Dustin Lance Black, mari de la ville du champion de plongeon britannique Tom Daley. Le créateur de la série a grandi dans la foi mormone, élevé par sa mère, dont la force de caractère lui rappelle cette dernière. Voulant dépeindre le personnage de Brenda Wright Lafferty le plus fidèlement possible, Dustin Lance Black a pris des libertés artistiques pour la partie recherche.

Ainsi le duo de chercheurs, incarné par Andrew Garfield (Le réseau social, homme araignée) et Gil Birmingham (Crépuscule, Incassable Kimmy Schmidt) est purement fictif. Dans une interview sur le site HollywoodReporter, le scénariste précise : « Les vrais enquêteurs de l’époque nous ont aidés dans nos recherches, mais n’ont pas voulu apparaître dans la mini-série, ce qui était un cadeau en quelque sorte. Le scénariste crée alors un tandem composé du détective Pyre (Garfield) et d’un mormon convaincu qui, au cours de l’enquête, commence à remettre en cause sa propre foi, et du détective Taba (Birmingham), un Indien Paiute, non mormon.

Une parabole de la situation actuelle aux États-Unis

Pour le scénariste, cette histoire est aussi une parabole de la montée de l’extrémisme aux Etats-Unis aujourd’hui. « Avec cette série, en ce moment précis, votre dénonce absolument la Cour Suprême des Etats-Unis qui nous a fait revenir à une époque de l’histoire où nous n’étions pas aussi informés qu’aujourd’hui, explique-t- il a Journaliste hollywoodien. C’est une route dangereuse que nous voyons marcher notre Cour. C’est le chemin qu’ont pris les frères Lafferty et qui s’est terminé dans le sang. »

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