in

Un traitement psychédélique pour la dépression ?

Des chercheurs viennent de publier la plus grande étude clinique jamais menée pour évaluer l’effet de la psilocybine, un composé psychoactif naturellement présent dans les champignons hallucinogènes.

Les scientifiques étudient depuis des années l’effet thérapeutique des psychédéliques, des substances souvent interdites. Cependant, malgré ce regain d’intérêt, les études à grande échelle font encore défaut. Mercredi, les chercheurs ont franchi une étape importante pour combler cette lacune. Leurs travaux, publiés dans la revue scientifique NEJMforment la plus grande étude clinique jamais menée pour évaluer l’effet de la psilocybine, un composé psychoactif naturellement présent dans les champignons hallucinogènes.

Une dose unique de 25 milligrammes a réduit les symptômes de la dépression chez les personnes qui avaient échoué à plusieurs traitements conventionnels, ont-ils montré. Les chercheurs ont testé ici une version synthétique de la psilocybine, développée par la start-up Compass Pathway, qui a également financé ces essais. Au total, 233 personnes dans 10 pays ont participé (après avoir arrêté un traitement en cours), tout en bénéficiant d’un soutien psychologique. Ils ont été divisés en trois groupes qui ont été randomisés pour recevoir 1 mg, 10 mg ou 25 mg du traitement.

Les séances, dans une salle spéciale, ont duré entre six et huit heures, les participants n’étant jamais laissés seuls. Certains ont décrit avoir été immergés dans “un état semblable à un rêve” que l’on pouvait retenir, James Rucker, co-auteur de l’étude, a expliqué lors d’une conférence de presse. Un participant a eu besoin d’un sédatif pendant la séance en raison de son anxiété. Mais les effets secondaires observés (maux de tête, nausées, anxiété…) étaient généralement modérés et disparaissaient rapidement.

“La preuve la plus solide à ce jour”

Trois semaines plus tard, les patients ayant reçu 25 mg ont montré une amélioration significative de leur état par rapport aux doses plus faibles, après une ligne de base pour la dépression. Un peu moins de 30 % d’entre eux étaient en rémission. “C’est la preuve la plus solide à ce jour que des études plus importantes et plus longues évaluant les psychédéliques sont justifiées, et que la psilocybine peut (un jour) fournir une alternative potentielle aux antidépresseurs prescrits depuis des décennies »a déclaré Andrew MacIntosh, professeur de psychiatrie à l’Université d’Edimbourg, non impliqué dans l’étude.

Ces études dites de phase 2 avaient pour but de déterminer la posologie et de confirmer l’existence d’un effet approprié. Les essais de phase 3, avec plus de participants, devraient débuter cette année et se poursuivre jusqu’en 2025. La start-up est déjà en contact avec l’Agence américaine des médicaments (FDA) et d’autres régulateurs en Europe. Mais “nous n’en savons pas assez sur les effets secondaires possibles, surtout si certaines personnes peuvent aggraver leurs symptômes”a nuancé Anthony Cleare, professeur de psychopharmacologie à Londres, qui n’a pas participé à l’étude.

Dans les études, trois participants ont montré un comportement suicidaire chez ceux qui ont reçu 25 mg, contre aucun dans les autres groupes. Cependant, ces événements sont survenus plus de 28 jours après le traitement, a souligné Guy Goodwin, professeur de psychiatrie à Oxford et directeur de Compass Pathways. “Notre hypothèse est que cette différence est due au hasard, (…) mais nous ne pourrons le savoir qu’en faisant plus d’expériences”il a déclaré.

“Une opportunité thérapeutique”

La question de l’effet à long terme reste également sans réponse, puisqu’elle s’est estompée lors du suivi des participants trois mois plus tard. Des doses répétées peuvent être nécessaires. Deux doses seront testées lors d’essais ultérieurs, a déclaré Guy Goodwin. La prise de psilocybine entraîne un pic de dopamine (connue pour réguler l’humeur) et un autre neurotransmetteur qui peut favoriser la plasticité cérébrale, a expliqué James Rucker. “Lorsque le cerveau est dans un état de plus grande flexibilité, cela ouvre ce qui est considéré comme une opportunité thérapeutique qui, dans le cadre du suivi médical et de la psychothérapie, peut aider à conduire un changement positif chez l’homme.”, il a dit. La psilocybine favorise “plus de communication entre les régions du cerveau”a ajouté Nadav Liam Modlin, également co-auteur de l’étude.

REGARDE AUSSI – Face à la peur d’un monde en crise, la formation aux premiers secours en santé mentale gagne du terrain

La psilocybine – qui n’est pas addictive – est également à l’étude pour d’autres pathologies : stress post-traumatique, anorexie, anxiété, addictions… En 2020, l’état de l’Oregon a voté le recours à la psilocybine thérapie. Par exemple, des exemptions ont été accordées au Canada. Mais cette tendance de fond s’accompagne aussi parfois de la promotion de la légalisation pure et simple des hallucinogènes, note Bertha Madras, professeure de psychologie à Harvard, dans un éditorial également publié par NEJM. De la “magasins ou”cliniques» les psychédéliques pourraient alors se multiplier, également pour les populations vulnérables »elle a averti. On estime qu’environ 100 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression résistante aux traitements.

le virus se transmet souvent avant les premiers symptômes, selon une étude publiée par le “British Medical Journal”

il peut être diagnostiqué jusqu’à 3 ans plus tôt