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Une étude révèle une qualité qui peut guérir la dépression et l’anxiété

Si suivre une thérapie peut réduire voire guérir l’anxiété et les troubles dépressifs, faire preuve d’altruisme et de bienveillance aurait également un impact positif sur la santé mentale, selon une étude de l’université de l’Ohio.

Lla gentillesse est-elle la clé du bonheur ? Pas nécessairement, mais cette qualité pourrait diminuer anxiété et dépression chez les personnes qui en souffrent. C’est du moins ce qu’indique une étude menée l’an dernier par des chercheurs de l’Ohio State University et publiée dans Le Journal de la psychologie positive. Selon eux, “la réalisation de bonnes actions conduit à des améliorations notables de la santé mentale qui ne sont pas observés dans deux autres techniques thérapeutiques couramment utilisées pour traiter cette condition », comme indiqué Version féminine.

Les liens sociaux et la convivialité peuvent réduire l’anxiété et les troubles dépressifs

Selon David Cregg, responsable de l’étude, liens sociaux et la gentillesse sont liées, mais pas interchangeables : être entouré ne suffit pas à réduire les troubles anxieux et dépressifs, ces rapprochements doivent être accompagnés de bonnes actions. « La connectivité sociale est l’un des ingrédients de la vie liés au bien-être. Faire preuve de gentillesse semble être l’un des meilleurs moyens de favoriser ces liens », explique-t-il dans un communiqué. En particulier, cette étude montre que les actes de gentillesse peuvent réduire les troubles anxieux et dépressifs simplement parce que il permet de se concentrer sur autre chose et de calmer l’esprit.

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Jennifer Cheavens, professeur à l’Université de l’Ohio et co-auteur de l’étude, explique : “On pense souvent que les gens en souffrent une dépression avoir de quoi réfléchirnous ne voulons rien ajouter en leur demandant de l’aide autres. Mais les résultats de cette étude montrent que ce n’est pas vrai. […] Faire preuve de gentillesse et se concentrer sur les besoins des autres vous permet de vous concentrer sur d’autres choses et peut même aider les personnes souffrant de dépression et d’anxiété à se sentir mieux.

Être gentil une fois ne suffit pas

Pour cette étude, les chercheurs se sont concentrés sur 122 résidents de l’Ohio qui souffraient de pneumonie tension et des troubles anxieux et dépressifs modérés à sévères. Ils les ont divisés en trois groupes, deux groupes pour la thérapie cognitivo-comportementale et un groupe pour la réévaluation cognitive et les activités sociales. Le premier groupe suivait des activités thérapeutiques tandis que le groupe social devait organiser deux activités sociales par semaine. Le dernier groupe devait accomplir un acte pure gentillesse deux jours par semaine, définis comme “une action, grande ou petite, au profit d’autrui ou pour rendre une personne heureuse, engageant du temps ou de l’argent”. Certains ont ainsi confectionné des gâteaux pour leurs amis, d’autres ont organisé des balades ou même laissé des mots doux sur des post-its pour leurs colocataires.

Après dix semaines de recherche, les trois groupes ont montré des résultats positifs et les gens ont tous pu observer une réduction de leur tension artérielle Troubles anxieux et déprimé. Cependant, le groupe qui a montré les meilleurs résultats était le groupe qui devait accomplir des actes de gentillesse plusieurs fois par semaine. “Les actes de gentillesse ont apporté un avantage [par rapport aux autres groupes] aider les participants à se sentir plus connecté aux autres, ce qui est un facteur important de bien-être », explique David Cregg. Bien qu’être gentil ne guérisse pas nécessairement complètement la dépression ou l’anxiété, David Cregg estime que “quelque chose d’aussi simple que d’aider les autres peut faire des merveilles aider les personnes malades à traiter leurs troubles anxieux et dépressifs par rapport à certains traitements ».

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