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WoW : comment le nouveau leveling a fait disparaître mon envie de jouer dans le commerce de détail

Avant d’entrer dans le vif du sujet de ce petit post humoristique, une petite mise en contexte s’impose. Comme beaucoup de gamers qui approchent dangereusement de la trentaine, WoW a été le premier gros coup porté à un jeu vidéo dans ma vie. Je me souviens encore en rentrant de la fac fantasmer (c’est le mot juste) sur mes futurs voyages en Azeroth, ainsi que sur les voyages que j’allais entreprendre, virtuellement “incarnés” dans ma vie personnelle. Wow, c’était aussi ma première véritable expérience en ligne. J’ai littéralement pris conscience de la toute-puissance d’Internet et du fait que les gens dans des mondes fantastiques pouvaient communiquer entre eux.

Tout ça pour dire que aucun autre jeu vidéo au monde ne me rend plus nostalgique que WoW. La satisfaction de renforcer votre personnage, de lui apprendre de nouvelles techniques et d’ignorer des monstres et des instances de plus en plus redoutables est quelque chose que je ne pouvais trouver nulle part ailleurs.

carte d’humeur

Cet article est un article d’humeur. C’est bien sûr très subjectif et ne reflète que mes sentiments “intimes” face à une question.

World of Warcraft

Sésame, ne pas ouvrir

Et puis les années passent. Je suis obligé de lâcher WoW pendant un moment, même si le MMO continue d’habiter mon esprit, de manière plus lointaine. Et quelques années plus tard, une poignée de mois après la sortie de MOP, il me semble que je réinstalle le jeu, ma toute première impression est grandiose. Les graphismes sont devenus luxuriants et je prends plaisir à me plonger dans l’univers de WoW.

Mais très vite un autre sentiment commence à me chatouiller. Les niveaux s’enchaînent à toute allure et l’évolution de mon personnage ne me procure plus autant de plaisir qu’avant. Pas besoin d’ouvrir mon journal de quêtes pour lire, le style de jeu de rôle, les missions passionnantes qui s’offrent à moi, où aller et qui battre. Tout est indiqué sur le mini-carte, qui est devenu un GPS portable haut de gamme. Les donjons, autrefois des cas sacrés dont vous sortiez épuisés mais heureux, se sont transformés en boosters turbo pour l’équipement. Plus besoin de dire bonjour ou de se connecter avec d’autres aventuriers. Le groupe se crée automatiquement, puis s’effondre et vous êtes téléporté au donjon suivant. Et répétez encore. Le petit goût de terminer un donjon s’est transformé en gavage à la manière d’un fast-food. On enchaîne. Le temps passe. Pas le temps de s’attarder.

World of Warcraft

Et je ne te l’ai pas encore dit Sésame. Des petits “bonus” qui emmènent vos personnages directement au niveau 50 ou 60, à la limite du contenu de la dernière extension. Alors là le mise à niveau est complètement dissous dans l’espace-temps. Laissez le plaisir d’apprendre à découvrir son personnage et sa classe pas à pas. Celui-ci sera livré clé en main, prêt pour de nouveaux exemplaires. Les sésames sont facultatifs, bien sûr, et Blizzard ne nous oblige pas à commencer notre aventure au niveau 50. Mais ils ont scellé le coffre de la montée en niveaux, ardue mais ô combien excitante.

Le gâchis des mondes merveilleux

J’ai relu le début de mon post, et j’avoue que c’est une sorte de vieux grogneur, qui se dit “avant c’était mieux” etc. Mais laissez-moi vous expliquer pourquoi, de mon point de vue, leveler “à la dure” c’est cool l’habitude d’être. Outre le côté “satisfaisant” d’améliorer votre personnage adoré niveau après niveau, il y a aussi : le défi de nourrir Azeroth et ses merveilles.

Lorsque mon père m’a demandé, adolescent, “quelle était la taille” du monde que je parcourais virtuellement, j’ai répondu qu’il me faudrait littéralement plusieurs dizaines d’heures pour promener mon troll pour traverser ne serait-ce qu’un seul continent. Et il était coincé. Bon ok : quelques années plus tard j’ai entendu dire que j’exagérais un peu, puisque Kalimdor n’est vraiment qu’à 20 kilomètres du nord au sud.

World of Warcraft

World of Warcraft

Mais quand même : des kilomètres et des kilomètres de beaux paysages. Des toundras glaciales aux déserts arides, en passant par les marécages sombres et les forêts luxuriantes. World of Warcraft est aussi un monde fantastique d’une profondeur incroyable. Le tout parsemé de PNJ, chacun avec une histoire, des anecdotes et des secrets. Et je passe le verset sur l’architecture des villes, les décors détaillés des objets présents dans les édifices, et bien sûr le bestiaire colossal de chaque petite région. World of Warcraft, comme son nom l’indique, est un monde, un vrai. Soigneusement conçu par des développeurs très talentueux depuis près de deux décennies. Mais on oublie souvent que lorsqu’on se téléporte de donjon en donjon à la vitesse de la lumière, sans prendre le temps de faire une quête, car “trop ​​long et ne vaut pas assez en EXP”.

Le titane est devenu une hydre à deux têtes

Alors que reste-t-il du WoW de mon adolescence où chaque nouvelle extension efface des dizaines de régions à explorer d’un coup ? Quand chaque nouveau continent se vide et rend alors tous les précédents obsolètes ? Quand sera-t-il possible de gravir 50 niveaux sans quitter Orgrimmar, en enchaînant des donjons identiques ?

C’est avec WoW Classic, en 2019, que Blizzard répond à toutes ces questions (et à tous les vieux nostalgiques comme moi). Un retour aux sources, certes passionnant, mais aussi lu comme un signe de faiblesse. Directement lié au fait de ne pas créer une seule expérience de jeu exceptionnelle qui plaise aux vétérans, aux joueurs occasionnels et aux novices.

Personnellement, j’aurais adoré profiter de chaque extension à mon rythme, sans avoir à me précipiter sur les œuvres que je n’avais pas pu pratiquer à leur sortie. L’expérience de jeu, sur Retail, me semble terriblement coupée. Et c’est bien dommage, car il me semble que chaque extension a son lot de détails savoureux et de régions luxuriantes, enterrées trop tôt après l’introduction d’un nouvel opus.

mmo

Après de longues semaines d’attente, les joueurs de la version classique de World of Warcraft peuvent enfin se réjouir : l’extension Wrath of the Lich King a enfin une date de sortie officielle ! Le bonus d’expérience « Happy Travels » fait aussi des vagues !

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